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Insectos beneficiosos del tomate: lucha contra las plagas de forma natural – Plantura

28 de octubre de 2020

Los organismos benéficos se han utilizado con éxito en el cultivo del tomate orgánico durante mucho tiempo. Aquí revelamos cómo las mariquitas y compañía pueden ayudar a combatir las plagas en los tomates.

Larva de hoverfly en una hoja
Los insectos beneficiosos como esta larva de mosca flotante pueden mantener a las plagas bajo control

En la naturaleza, los insectos se controlan unos a otros y así aseguran un equilibrio natural. Como resultado, apenas existe una sobreabundancia de insectos dañinos que podrían poner en peligro una población de plantas.

Los llamados insectos benéficos se pueden utilizar específicamente tanto en cultivos privados como comerciales, ya que combaten determinadas plagas de forma natural y de esta forma evitan el uso de pesticidas y sustancias a menudo tóxicas y terminan en el medio ambiente.

Por tanto, el término «organismo beneficioso» se refiere a los beneficios que brindan los animales a los seres humanos, mas no al valor biológico de los insectos o animales en la naturaleza.

Index

    Organismos beneficiosos contra los pulgones en los tomates.

    Los pulgones (Aphidoidea) son unos insectos que absorven el azucar de la savia de los conductos de las hojas de tomate y los brotes jóvenes, lo que a menudo provoca deformaciones como hojas extrañamente retorcidas. Mientras que las mariquitas (Coccinellidae) se encargan de luchar contra los pulgones, así como los mosquitos de las agallas (Aphidoletes aphidimyza), las crisopas (Chrysoperla carnea) y los hoverflies (Episyrphus baltiatus).

    • Por su parte, las mariquitas y sus larvas alargadas con rayas de color naranja-negro comen docenas de pulgones todos los días. En promedio las larvas comen unos 800 pulgones después de unas cuatro semanas, mientras que los escarabajos adultos de la conocida mariquita de siete manchas (Coccinella septempunctata) comen hasta 150 pulgones por día.
    • En cambio, los mosquitos de las agallas ponen sus huevos cerca de las colonias de pulgones y sus larvas naranjas eclosionan después de tres a siete días e inmediatamente comienzan a consumir pulgones de las plantas. Después de unas dos semanas, las larvas pupan y caen de las plantas, por lo que hay que sacar una nueva generación si la infestación no ha terminado.
    • Asimismo, las crisopas, también son larvas las que se alimentan de pulgones. Estas criaturas alargadas de color arena tienen grandes piezas bucales con las que pueden consumir alrededor de 500 pulgones cada una, aproximadamente en dos o tres semanas.
    • Por último, las moscas de vuelo se camuflan como animales adultos con colores similares a las de las avispas, pero no tienen picadura y solo se alimentan de flores. Sin embargo, sus larvas son siempre compañeras hambrientas y hasta que no alcanzan la vida vegetariana de adultas, comen incansablemente pulgones. En las dos semanas hasta la pupación, una larva mata hasta 700 pulgones.

    En nuestro artículo sobre el control de los pulgones, aprenderás a cómo eliminar los pulgones de forma rápida y segura con remedios caseros efectivos o remedios biológicos como el nuestro.

    Insectos beneficiosos contra la mosca blanca en los tomates

    Además de los pulgones, las moscas blancas (Trialeurodes vaporariorum) también suelen ser un verdadero dolor de cabeza en las cosechas de tomate, debido a que muy a menudo afectan en masa en el invernadero y les gusta poner sus huevos en la parte inferior de las hojas de tomate. Sus larvas también se denominan moscas blancas porque son blanquecinas y muy anchas como su nombre indica. Si sacudes la planta, puedes ver cómo salen volando.

    Para combatir las moscas blancas, se encuentran insectos como avispas parásitas (Encarsia formosa, Eretmocerus eremicus), ácaros depredadores (Amblyseius swirskii) y bichos depredadores (Macrolophus pygmaeus).

    Las avispas parásitas ponen sus huevos en las moscas blancas, sus larvas se alimentan de la larca y las matan. En la horticultura comercial, la avispa parásita se ha vuelto indispensable como un insecto beneficioso muy eficaz contra la mosca blanca.

    Los ácaros depredadores, por su parte, son llamados depredadores protectores, ya que no permiten que las plagas se multipliquen a gran escala y aunque no suelen comer tantas moscas como las larvas de avispas parásitas, sí se reproducen en las plantas y permanecen con suficientes presas hasta que ya no pueden comer más.

    Todos los insectos beneficiosos mencionados pueden solicitarse y utilizarse en las plantas infectadas inmediatamente después de eclosionar los huevos.

    Moscas blancas en la parte inferior de las hojas de una planta. Insectos beneficiosos
    Las moscas blancas se sientan en la parte inferior de las hojas de muchos tipos de vegetales. [Foto: ULD media/ Shutterstock.com]

    Organismos beneficiosos contra los ácaros en los tomates

    Los temidos ácaros araña (Tetranychus urticae) se encuentran en árboles frutales y plantas ornamentales, pero también en muchos tipos de hortalizas. A menudo son de color rojo anaranjado y perforan las células vegetales hasta que se vuelven blanquecinas. De esta manera, las superficies de las hojas quedan con manchas. También tejen redes entre las hojas que recuerdan a las telarañas.

    El mosquito depredador de la hiel (Feltiella acarisuga) ayuda contra los ácaros, pero el antagonista más eficaz es el ácaro depredador (Phytoseiulus persimilis). Los ácaros depredadores adultos comen alrededor de cinco ácaros al día y pueden mantenerlos bajo control durante mucho tiempo.

    Incluso el género más pequeño de mariquitas (Stethorus) o escarabajo bola con una longitud de solo 1,2 milímetros, combate con éxito los ácaros que se encuentran en árboles frutales. Los pequeños escarabajos son completamente negros con patas amarillas.

    Hojas de tomate con una infestación de ácaros
    Los ácaros pueden dañar mucho los tomates

    Organismos beneficiosos contra los minadores de hojas en los tomates

    Cuando hay una infestación de minadores de hojas (Agromyzidae) en el jardín de casa, lo cual ocurre raramente, sus larvas tienden a abrirse camino a través de la hoja entre la parte superior e inferior y dejan túneles de alimentación visibles, de claro a blanco, curvos y de aspecto difuso.

    Por lo tanto, las avispas parásitas son las que ayudan contra esta plaga (Dacnusa sibirica y Diglyphus isaea), ya que estas avispas parásitas también ponen huevos en las larvas y dejan que sus propias crías hagan el resto.

    Todos los insectos beneficiosos contra las plagas más comunes del tomate en una tabla

    En la siguiente tabla puedes ver todas las plagas del tomate, sus síntomas y sus oponentes resumidos.

    parásito síntoma Organismo benéfico
    áfido Piojos claramente visibles; hojas pegajosas; hojas retorcidas; tallos deformados Mariquita: Adalia bipunctata,
    Mosquito de las agallas: Aphidoletes aphidimyza,
    Lacewing: Chrysoperla carnea,
    Hoverfly: Episyrphus baltiatus
    Mosca blanca Moscas blancas altísimas; hojas deformadas Avispas parásitas: Encarsia formosa,
    Eretmocerus eremicus,
    Ácaro depredador: Amblyseius swirskii,
    Error depredador: Macrolophus pygmaeus
    ácaro araña Hojas manchadas de color blanco verdoso; Telarañas; Ácaros rojos Mosquito de las agallas: Feltiella acarisuga,
    Ácaro depredador: Phytoseiulus persimilis
    Minador de hojas Túneles mineros blancos dentro de la hoja. Avispas parásitas: Dacnusa sibirica,
    Diglyphus isaea

    Es importante que conozcas que todos estos insectos beneficiosos se pueden comprar en forma de huevos o larvas. Principalmente, los huevos se entregan en diferentes envases y se colocan en el stock de plantas infestadas inmediatamente después de su llegada de acuerdo con las instrucciones del fabricante. Después de unos días, las larvas eclosionan y se ponen a trabajar y, cuando se han desarrollado lo suficiente, pupan y se convierten en adultos.

    No todos los insectos beneficiosos se pueden utilizar en todas partes sin ningún problema. Una plaga de mariquitas puede ser bastante perjudicial en el interior, así como las avispas parásitas en el campo tienden a simplemente volar lejos de la planta tratada. Por tanto, es importante observar la información proporcionada por los proveedores de insectos beneficiosos vivos.

    Planta vegetal con infestación de moscas minador - Insectos beneficiosos
    Los mineros comen típicos túneles caóticos en las hojas [Foto: Thiti Sukapan/ Shutterstock.com]

    No sólo los ayudantes de animales pueden proteger al tomate de las plagas, ya que, si el término «organismo beneficioso» se lleva un poco más allá, también se pueden incluir ciertas plantas como la Tagetes sp. (Asteraceae) y caléndula (Calendula officinalis). Esto se debe a que estas hermosas plantas ornamentales junto con tomates, protegen las raíces del tomate de los nematodos.

    De igual forma, también los abejorros (Bomba sp.) pertenecen a los organismos benéficos, porque están activos a temperaturas a las que ninguna abeja tiene actividad. Los abejorros se aseguran que los tomates se polinicen tanto en el jardín de la casa como en el invernadero. Asimismo, debido a que ayuda a la polinización se han vuelto indispensables en la horticultura comercial.