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Cosecha y conserva la albahaca

28 de octubre de 2020

La albahaca no solo es popular en la cocina italiana, también usamos mucho la hierba. Le mostramos lo que debe tener en cuenta al cosechar y cómo almacenar la albahaca correctamente y hacerla duradera.

Albahaca fresca
La albahaca es exigente en cuanto a cultivo, cuidado y cosecha [Foto: Angela Bragato/ Shutterstock.com]

Ya sea en el pesto verde clásico, en la pizza o en un cóctel, casi ninguna hierba que asociemos tanto con el verano y el estilo mediterráneo como la albahaca (Ocimum basilicum). No debería faltar en ningún jardín de hierbas. Y si no tiene un jardín, aún puede esperar una albahaca en una maceta en el alféizar de la ventana o en la caja del balcón. Sin embargo, la hierba exigente puede ser una verdadera diva y debe tratarse correctamente en el cultivo, el cuidado y también durante la cosecha. Para que no te equivoques con la cosecha y puedas cosechar hojas verdes y fragantes durante el mayor tiempo posible, te contamos todo sobre la correcta cosecha y almacenamiento de Ocimum basilicum.

¿Cuándo es el mejor momento para cosechar albahaca?

Si se cultiva y cuida adecuadamente, la albahaca se puede cosechar durante todo el año. Las variedades perennes incluso sobreviven al invierno y pueden proporcionar algunas hojas aromáticas para la cocina incluso en los meses fríos. Sin embargo, el crecimiento de la hierba se reduce considerablemente en los fríos meses de invierno y se debe cosechar una cantidad significativamente menor. Por tanto, es aconsejable dejar la albahaca en paz tanto como sea posible en invierno y abstenerse de cosechar. Algunas variedades de albahaca solo se cultivan durante un período de cultivo de un año. Estos suelen prosperar de abril a octubre y se pueden cosechar durante este período. Después de eso, suelen morir.

Resumen: ¿cuándo se cosecha la albahaca?

  • Variedades perennes: todo el año (en óptimas condiciones)
  • Variedades anuales: abril – octubre

Cosecha y recoge la albahaca correctamente

Por muy tentador que parezca, basta con arrancar hojas individuales de la albahaca: la albahaca anual sin arbolar nunca debe cosecharse, porque con esta técnica los brotes mueren rápidamente y la hierba aromática se seca. Para asegurar una larga vida a su albahaca, solo debe cosechar las puntas de los brotes. Para hacer esto, simplemente puede pellizcar los tallos por encima del último par de hojas con los dedos o cortarlos con unas tijeras. Ahora se desarrollarán nuevas axilas de brotes a partir de los ejes de las hojas y la albahaca puede prosperar aún más magníficamente. Otra ventaja de esta técnica de recolección es que se retrasa la formación de las flores, lo que prolonga el tiempo de recolección de las aromáticas hojas de albahaca. Por supuesto, la albahaca todavía se puede cosechar cuando está en flor; sin embargo, las flores cambian el aroma de la planta. La albahaca arbustiva perenne forma arbustos fuertes con tallos leñosos. También se pueden arrancar hojas individuales de este arbusto de albahaca. Porque a diferencia de la tierna albahaca anual, la albahaca arbustiva puede manejar mucho mejor la recolección de hojas individuales.

Hojas de albahaca en primer plano
Las puntas de los brotes de albahaca se cortan para cosechar. [Foto: Christin Klose/ Shutterstock.com]

Resumen: ¿Cómo se cosecha la albahaca?

  • No arranque las hojas individuales de las variedades anuales no leñosas.
  • Elija o corte las puntas de los brotes
  • Para hacer esto, pellizque o corte los tallos justo por encima de la rama de la hoja más alta.
  • Luego se desarrollan nuevos brotes laterales a partir de las axilas de las hojas.
  • También se pueden recoger hojas individuales de albahaca de arbusto leñoso.

Almacene, conserve y conserve la albahaca

El uso de albahaca recién cosechada es, en última instancia, inmejorable. Pero también es buena idea picar las hojas de albahaca recién cosechadas, remojarlas en aceite de oliva y así conservar el sabor aromático de la hierba durante unos meses. El aceite de albahaca se puede utilizar para cocinar o para aderezos para ensaladas. También puede hacer que la albahaca sea muy duradera procesando las hojas recién cosechadas en pesto. Otras formas de conservar la albahaca por más tiempo son remojarla en sal o vinagre de vino blanco.

Conservar albahaca
Una excelente manera de conservar la albahaca es como pesto. [Foto: beton studio/ Shutterstock.com]

Formas de conservar la albahaca:

  • Remojar en aceite de oliva
  • Procesar en pesto
  • Remojar en sal
  • Remojar en vinagre de vino blanco.
  • Congelar
  • seco

Por supuesto, la albahaca también se puede congelar y secar. Aprenderá cómo funciona esto en las siguientes secciones.

Congelar la albahaca

Una pregunta común es si puede congelar albahaca. La respuesta simple a esta pregunta es: sí, la albahaca se puede congelar. Sin embargo, la albahaca pierde su aroma en el congelador y se vuelve ligeramente blanda y marrón. Para contrarrestar esto, existen varias formas de optimizar la congelación de la albahaca. Una opción es blanquear las hojas antes de congelarlas. De esta forma mantienen mejor su aroma y color. Otro método probado es poner las hojas de la hierba aromática en el congelador junto con agua. Por ejemplo, las hojas se pueden congelar en moldes de cubitos de hielo para que puedan dividirse fácilmente. También son ideales para cócteles. Por último, pero no menos importante, la albahaca también se puede congelar como pesto. El aceite y la sal extra retienen el aroma y el pesto durará más en el congelador.

¿Cómo se puede congelar la albahaca?

  • Congelar hojas frescas
  • Blanquear y congelar la albahaca.
  • Congelar junto con agua
  • Congelar albahaca como pesto

Secar la albahaca

Una y otra vez se puede escuchar que la albahaca se puede secar muy bien. Sin embargo, el proceso de secado al aire no es particularmente adecuado para esta hierba. La degradación de los aceites esenciales que dan sabor es simplemente demasiado grande en la albahaca debido a la deshidratación. La albahaca seca ya no sabe a nada. En general, cuanto más rápido sea el proceso de secado, mayor será la pérdida de sabor. Sin embargo, la albahaca seca se puede utilizar como especia o para refinar la sal de hierbas.

Albahaca seca
Para secar, cuelga la albahaca boca abajo en un lugar oscuro y seco. [Foto: LiliGraphie/ Shutterstock.com]

¿Cómo se seca la albahaca?

  • En un lugar seco y oscuro
  • Cuelga los tallos enteros boca abajo
  • La hierba se seca bien en 2 semanas.
  • Alternativamente, seque en el horno o deshidratador automático

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Plantura tierra vegetal y tomate orgánico

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