Cosecha de espinacas: tiempo, procedimiento y almacenamiento

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Aquellos que hayan cultivado espinacas con éxito pueden esperar una rica cosecha. Aquí puede encontrar todo sobre el momento y el procedimiento adecuados para la cosecha.

Hay una canasta con espinacas en el jardín.
No tienes que esperar mucho para tu cosecha de espinacas [Foto: Vlastimil Kuzel/ Shutterstock.com]

Si cultivas espinacas en tu propio jardín, no tienes que esperar mucho por tus verduras. Después de solo seis a ocho semanas, la espinaca está lista para la cosecha. Mostramos cómo funciona la cosecha y damos consejos sobre cómo almacenar las espinacas después.

Cosecha de espinacas

Lo bueno de la espinacaEspinacia oleracea) es que está rápidamente listo para la cosecha y se puede cosechar varias veces. Una vez que las hojas miden unas cuatro pulgadas de largo, se pueden cortar. Las hojas pequeñas y delicadas tienen un sabor particularmente suave y son perfectas para disfrutarlas crudas, por ejemplo, en ensaladas. Si desea procesar sus espinacas, es mejor dejarlas reposar durante seis a ocho semanas completas para obtener las hojas más grandes posibles.

¿Cuándo se cosecha la espinaca?

La espinaca se puede cultivar casi todo el año, por lo que la cosecha se realiza en diferentes épocas del año. La espinaca tarda entre dos y tres meses en madurar. Por ejemplo, si se siembra entre febrero y abril, la cosecha se realiza entre mayo y junio. Cuando se siembra de abril a junio, la cosecha se puede realizar de junio a agosto. La siembra de julio a septiembre madura en septiembre a diciembre y si se siembra de septiembre a octubre, la espinaca estará lista la próxima primavera. También puede encontrar más información sobre el cultivo de espinacas aquí.

Hojas de espinaca en tazón de madera
Las pequeñas hojas de espinaca tienen un sabor particularmente suave. [Foto: Sunny Forest/ Shutterstock.com]

Al cosechar espinacas, es importante ceñirse al período de tiempo correcto. En general, solo se cosechan las espinacas que aún no han florecido, ya que las espinacas en flor tienen un sabor amargo. Además, la última fertilización debe realizarse al menos dos o tres semanas antes de la cosecha, ya que la espinaca almacena mucho nitrato en sus hojas. El nivel de nitrato en la planta también tiene que ver con la hora del día. La espinaca cosechada al comienzo del día tiene significativamente más nitrato que una cosecha al final de la tarde. Esto tiene que ver con la exposición, ya que se ha demostrado que la fotosíntesis activa reduce el contenido de nitratos en la hoja.

¿Cómo se cosechan las espinacas?

Hay dos formas posibles de cosechar espinacas: o corta las hojas individuales alrededor del corazón con un cuchillo afilado o saca toda la planta de espinaca, incluidas las raíces. La primera variante es lo que se conoce como hojas de espinaca. Aquí, el corazón se detiene durante la cosecha y vuelve a brotar, lo que significa que la planta se puede cosechar hasta cuatro veces al año. Si tiene suficientes plantas de espinacas en el jardín, por supuesto, también se puede cortar toda la planta. Si la planta de espinaca se cosecha con raíces, se conoce como espinaca de raíz. Otra opción es la recolección por etapas. Solo se cosechan hojas individuales de cada planta.

Almacene y conserve las espinacas

Recién recolectadas, es mejor comer las espinacas inmediatamente, pero también se pueden guardar en el refrigerador durante dos días. La mejor forma de hacerlo es envolverlo en un paño húmedo para que las hojas no empiecen a marchitarse tan rápidamente. Si planea almacenar espinacas por un período prolongado, debe recurrir a otros métodos.

El método más simple para un almacenamiento más prolongado es congelar las espinacas. Para hacer esto, primero se congela crudo o se blanquea. El escaldado reduce el contenido de nitratos y asegura que el sabor y el color se conserven en gran medida. Si desea congelar las espinacas frescas, es recomendable lavar las espinacas a fondo de antemano para eliminar la suciedad. Para blanquear, las espinacas también se clasifican y lavan primero. Luego se coloca en un colador y se mantiene sobre agua hirviendo durante unos minutos. Mientras tanto, tenga listo un recipiente con agua helada. Después de blanquear, la espinaca se mantiene en el agua helada durante unos 10 segundos para interrumpir el proceso de cocción. Antes de envasar las espinacas en bolsas para congelar, es una buena idea exprimir con cuidado el exceso de agua. Esto significa que es menos blando cuando se descongela más tarde. Antes de que termine en el congelador, lo mejor es dejar que las espinacas se enfríen un poco en el refrigerador. Lo mismo se aplica a las espinacas que ya han sido cocidas: también puedes congelarlas, pero también debes enfriarlas en el refrigerador de antemano.

Hojas de espinaca congeladas
Para conservar las espinacas por más tiempo, puedes congelarlas super [Foto: Alesia.B/ Shutterstock.com]

¿Cómo se conservan las espinacas?

  • La congelación es el método más sencillo
  • Lavar las espinacas primero y blanquearlas si es necesario
  • Después de blanquear, manténgalo en agua helada durante 10 segundos.
  • Exprime la espinaca, déjala enfriar y ponla en una bolsa para congelador.
  • Las espinacas ya cocidas también se pueden congelar después de enfriar

Ingredientes y usos de la espinaca

La espinaca es rica en vitaminas B y C y provitamina A. También contiene muchos minerales como calcio, potasio y hierro. El hecho de que la espinaca contenga una cantidad extremadamente alta de hierro es un cuento de viejas. Por ejemplo, las nueces y las legumbres superan con mucho el contenido de hierro de las espinacas. Las personas con problemas renales, en particular, deben consumir espinacas principalmente en otoño e invierno, cuando el contenido de ácido oxálico es menor que en los meses de verano. En general, las personas afectadas deben evitar el consumo excesivo de espinacas, ya que esto tiene un efecto negativo sobre la formación de cálculos renales.

Las espinacas siempre deben limpiarse a fondo durante la preparación para eliminar la arena de los tallos. En la cocina, las espinacas generalmente se cuecen al vapor con un poco de agua y luego se refinan. Aquí las opciones van desde ajo y cebolla fritos hasta parmesano, mantequilla o aceite de oliva, pimienta y nuez moscada. También puede hacer puré de espinacas en hojas con un poco de crema para hacer crema de espinacas.

¿Puedes recalentar las espinacas?

Si bien el legendario contenido de hierro de las espinacas es un cuento de hadas, la vieja regla de no recalentar las espinacas por segunda vez no resulta completamente incorrecta. Sin embargo, proviene de una época en la que las opciones de refrigeración eran limitadas. Si deja las espinacas cocidas en la cocina caliente durante un día, las bacterias convierten el nitrato en nitrito nocivo para la salud. Para evitar esto, las espinacas cocidas solo deben guardarse en el refrigerador, ya que las bajas temperaturas retrasan la conversión. Así, la espinaca se puede calentar dos días después sin dudarlo.

Si desea probar un tipo diferente de espinacas la próxima temporada, puede obtener una descripción general aquí en nuestro artículo sobre tipos de espinacas.

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