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Tendencia superalimento: ¿vegetales saludables o tonterías de marketing?

28 de octubre de 2020

Los superalimentos se han convertido en parte de la vida cotidiana de muchas personas. Pero, ¿qué es exactamente un superalimento? Revelamos qué alimentos se definen como superalimentos y mostramos qué es realmente cierto de esta tendencia en torno a los medicamentos maravillosos saludables.

Diferentes superalimentos en cucharas.
Los superalimentos son cada vez más populares en la vida cotidiana [Foto: baibaz/ Shutterstock.com]

Ya sea en los estantes de los supermercados, en los medios de comunicación o en varias páginas privadas de Facebook, los superalimentos están literalmente en boca de todos. Productos especialmente nuevos y exóticos como las semillas de chía (Savila hispánica) o bayas de goji (Lycium barbarum) son cada vez más populares. Pero, ¿son estos súper alimentos realmente tan saludables o solo una estratagema de marketing de la industria alimentaria?

¿Qué es un superalimento?

El mismo nombre de superalimento te hace pensar que tiene que ser un alimento saludable, rico en nutrientes, pero bajo en calorías, todo es genial. Pero probablemente también se apresure a esperar que no solo el alimento en sí contenga el atributo super, sino también su propio cuerpo después de haberlo consumido. En los últimos años, la conciencia sobre la salud ha aumentado significativamente en muchos países occidentales. Sentirse bien en su propia piel, estar en forma e, idealmente, verse aún mejor se han convertido en objetivos fundamentales. Esto es impulsado por la industria del estilo de vida en constante crecimiento.

Superalimento es un término de marketing en sí mismo. No existe una definición oficial de qué es exactamente un superalimento, qué debe contener o similares. Sin embargo, cada vez podemos encontrar más en el supermercado habitual o en la tienda de descuento. Por un lado están las semillas de chía. Hace unos años, con un poco de suerte, podías encontrar los glóbulos pequeños, en su mayoría grisáceos, en tiendas orgánicas o tiendas naturistas, generalmente no baratas. Ahora están disponibles en la mayor tienda de descuento de Alemania, incluso en calidad orgánica. Las semillas provienen originalmente de América Central y probablemente ya fueron cultivadas y consumidas por los aztecas. La chía es particularmente rica en omega-3, pero también contiene muchos antioxidantes, vitaminas y minerales.

Superalimentos en tazones
Sobre todo, superalimento es un término de marketing [Foto: iMarzi/ Shutterstock.com]

Otras especies exóticas que se encuentran cada vez con más frecuencia en el plato, o mejor dicho en el muesli o batido, son las bayas de goji, semillas de cáñamo (Cannabis sativa) o pasto de trigo (Triticum aestivum). Se dice que todos estos alimentos tienen un efecto particularmente bueno sobre la salud e incluso alivian enfermedades o evitan que se desarrollen en primer lugar. La evidencia empírica hasta el día de hoy todavía se contradice. Algunos estudios pudieron encontrar mejoras para la salud de los sujetos, otros investigadores no obtuvieron resultados significativos.

Beneficios de los superalimentos: ¿es todo una mentira?

Incluso si muchos asumen que el nombre de superalimento es solo una estratagema de marketing sofisticada, hay una chispa de verdad detrás del nombre. De hecho, muchos superalimentos, como la baya de goji, son particularmente ricos en nutrientes y brillan con una gran cantidad de vitaminas, minerales y sustancias vegetales secundarias. Esto significa que las plantas pueden aportar beneficios para la salud y contribuir a una dieta variada y saludable. Sin embargo, no son curas milagrosas: hasta el momento, no existen datos científicos fiables que demuestren que los efectos sobre la salud van más allá de los de una dieta equilibrada. Tampoco se ha demostrado el efecto adelgazante de varios superalimentos. Sin embargo, aquellos que recurren a superalimentos en lugar de dulces probablemente perderán algunos kilos a través de una dieta más saludable. Por lo tanto, los superalimentos se recomiendan especialmente como un refrigerio saludable en el medio.

Cuenco de acai con frutas
En combinación con una dieta equilibrada, los superalimentos son buenos para la salud [Foto: zarzamora/ Shutterstock.com]

Desventajas de los superalimentos: ¿qué tan sostenible es la tendencia?

Los superalimentos son una gran adición a una dieta equilibrada, pero los alimentos saludables también tienen sus desventajas. En particular, a menudo se discute la sostenibilidad de tales alimentos. La razón de esto es que la mayoría de los superalimentos provienen de regiones tropicales y deben importarse específicamente para el mercado alemán. El transporte prolongado de alimentos tropicales tiene un efecto negativo en el equilibrio climático y también puede reducir significativamente el contenido de nutrientes de las plantas. En consecuencia, a menudo hay menos ingredientes valiosos en los superalimentos de lo que realmente se supone. Además, se debe esperar que los alimentos que provienen de regiones lejanas tengan un mayor nivel de contaminantes, ya que las directrices alemanas a menudo no se cumplen o solo se cumplen de manera insuficiente. Sin embargo, los superalimentos no deben ser demonizados: la variedad en el plato aporta muchos beneficios para la salud y se puede complementar de forma útil con superalimentos. Sin embargo, es recomendable no solo comer superalimentos, sino elegir frutas y verduras de cultivo propio o regional como componente principal y enriquecerlas solo ocasionalmente con superalimentos.

Alternativas domésticas para superalimentos

Mucha gente entiende los superalimentos como frutas exóticas de los trópicos. Esta suposición es incorrecta: los alimentos particularmente saludables no siempre tienen que provenir del otro extremo del mundo: las frutas y verduras locales también pueden considerarse superalimentos por definición. ArándanosVaccinium myrtillus) son particularmente ricas en vitaminas K, C y antioxidantes. También se dice que alivian las enfermedades cardíacas y la presión arterial alta. Incluso si la Asociación Dietética Británica no ha podido demostrar claramente una mejora directa de la salud, todavía recomienda el consumo diario de bayas saludables.

Arándanos
Los arándanos son un superalimento real [Foto: Krasula/ Shutterstock.com]

De hecho, hay una serie de alimentos locales que pueden describirse con seguridad como superalimentos:

Anciano negroSambucus nigra): Al igual que los arándanos, las bayas de saúco también tienen un alto contenido de antocianinas, que se supone protegen al cuerpo de los procesos de oxidación. Esto los convierte en la baya de açai conocida como superalimento (Euterpe oleracea) en nada.

Grosellas negrasRibes nigrum): La grosella negra es particularmente impresionante por su contenido extremadamente alto de vitamina C. De hecho, incluso supera al de la baya de goji, por lo que la grosella negra es uno de los auténticos superalimentos.

NuecesJuglans regia): Con su alto contenido en grasas monoinsaturadas y poliinsaturadas, la nuez es una fuente de energía ideal. Gracias a su larga vida útil, la nuez está disponible en la región casi todo el año y, por lo tanto, es una excelente alternativa al aguacate (Persea americana).

Mijo (Panicum miliaceum): Sin gluten, rico en proteínas y con un alto contenido en hierro, el mijo es un gran complemento que a los veganos les gusta especialmente usar. A diferencia de la quinua superalimento (Chenopodium quinoa), sin embargo, también se cultiva en Alemania y, por lo tanto, está disponible a nivel regional.

Mijo en un bol
El mijo es un sustituto de la quinua nacional [Foto: Ekaterina Kondratova/ Shutterstock.com]

Repollo rojo (Brassica oleracea convar. capitata var. Rubra): Con un alto contenido de antocianinas, vitaminas y minerales, el repollo rojo es una adición útil al menú y puede servir como una alternativa a las bayas de açai.

Semilla de lino (Linum usitatissimum): En lugar de semillas de chía, también puede utilizar semillas de lino: el superalimento local es convincente con un alto contenido de fibra, ácidos grasos omega-3, proteínas y calcio y se puede utilizar de diversas formas.

Manzanilla (Matricaria chamomilla): El té matcha se considera la nueva tendencia entre los superalimentos. La manzanilla es una alternativa regional saludable: también estimula el metabolismo y tiene un efecto relajante.

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