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Yuca: la papa de los trópicos

27 de octubre de 2020

El tubérculo es un alimento básico importante en muchos países tropicales. Plantura ofrece una visión apasionante del mundo de la yuca.

Cosecha de yuca en canasta

Una cosecha rica: puedes ver fácilmente los tubos de leche. [Foto: Thamizhpparithi MaariCC BY-SA 2.0]

La planta de yuca, también conocida como mandioca, yuca o yuca, ahora se cultiva en el cinturón tropical húmedo de todo el mundo, en América Latina, Asia y África. Los líderes absolutos en el cultivo de mandioca son los agricultores de Nigeria. La yuca en realidad proviene de las regiones tropicales de América del Sur y, finalmente, llegó a otros continentes como planta cultivada. La planta se cultiva desde hace unos 4.000 años.

Datos interesantes sobre la yuca

La mandioca, un miembro de la familia del algodoncillo (Euphorbiaceae), es un arbusto perenne de dos a cinco metros de altura. Como otras plantas de algodoncillo, la yuca tiene tubos de leche que la atraviesan. Estos desprenden un jugo blanquecino cuando se lesionan. Sus ramas de color gris plateado a marrón están dispuestas en espiral. La mandioca forma inicialmente un tipo de raíz principal subterránea, cuyas raíces laterales fibrosas se espesan y forman tubérculos grandes en forma de huso. Son precisamente estos tubérculos de raíz ricos en almidón los que se cosechan. Estos miden de 30 a 100 centímetros de largo, de 5 a 10 centímetros de grosor y pueden pesar hasta 15 kilogramos. Los tubérculos, de aspecto bastante discreto, son de madera y de color marrón oscuro por fuera, de claros a rojizos por dentro.

Yuca cosecha raíces de yuca con arbusto

Los tubérculos fuertes pueden pesar hasta 15 kg. [Foto: ÐJosŽ Pablo Prozco Mar’nCC BY-ND 2.0]

Lo que la papa está con nosotros, la yuca está en los trópicos. Como uno de los alimentos básicos más importantes y antiguos, la yuca alimenta a 500 millones de personas en todo el mundo. Algunas variedades tienen un sabor dulce, otras más bien amargas. La razón de esto es el cianuro de hidrógeno extremadamente venenoso que contienen todos los tipos de yuca, que, sin embargo, puede neutralizarse hirviéndolo o secándolo. Dependiendo del contenido de cianuro de hidrógeno, los tubérculos se dividen en variedades dulces y amargas. Además, el tubérculo puede mostrar numerosos ingredientes valiosos. Estos incluyen hierro, calcio, fósforo, potasio y vitamina C. El tubérculo de yuca también se caracteriza por un contenido muy alto de almidón y es una buena fuente de carbohidratos.

La yuca tiene la gran ventaja de que se puede cosechar y exportar durante todo el año y no solo brinda rendimientos muy altos con poco esfuerzo, sino que los tubérculos también pueden permanecer en el suelo durante dos o tres años sin estropearse. Sin embargo, cuando se cosecha el tubérculo, debe procesarse rápidamente. Las raíces cosechadas se echan a perder después de 48 a 72 horas. Además del enfriamiento, el recubrimiento con cera se utiliza como método de conservación para la exportación.

Desafiar el cambio climático

Afortunadamente, la planta de yuca no es exigente y también crece en suelos áridos y ácidos y en condiciones climáticas relativamente secas. Puede soportar el calor y la sequía y requiere poco o ningún fertilizante para crecer. Además, la yuca enriquece el suelo con valiosos nutrientes. Esto es particularmente valioso cuando se trata de las consecuencias del cambio climático. Porque muchos agricultores en África, por ejemplo, a menudo tienen que vivir con malas cosechas debido a sequías, suelos pobres y temporadas de lluvias irregulares. Si bien muchos cultivos no pueden hacer frente a estas fluctuaciones climáticas, el tubérculo milagroso de la mandioca hasta ahora ha desafiado muy bien los extremos.

Uso de yuca

La yuca o yuca sigue siendo una rareza culinaria entre nosotros. En muchas partes del mundo, sin embargo, el tubérculo es una parte integral de la dieta. Los métodos de preparación y la cantidad de productos de yuca varían de continente a continente y de país a país. En Sudamérica, por ejemplo, los tubérculos se pelan, rallan y remojan. Después de unos días, la masa se exprime y se asa en el horno. Lo que queda en la prensa lo aporta la harina de mandioca, también conocida como farinha. Se utiliza para hacer panes planos, salsas, sopas e incluso bebidas alcohólicas. Asado y frito en mantequilla, Farinha se convierte en un acompañante ideal de la carne llamada Farofa. La harina de mandioca también se puede utilizar de forma similar a la harina de trigo y sirve como sustituto alimenticio para las personas alérgicas al grano. Un subproducto de la fabricación de la harina de yuca es el almidón, que cuando se tuesta también se conoce como tapioca. Triturado, esto también lo convierte en un alimento popular para los animales.

En realidad, es sorprendente que los tubérculos de yuca no tengan una mayor demanda aquí. En algunos lugares, las verduras están en los estantes de verduras, pero casi solo los conocedores culinarios las compran. Siempre sabe mejor, por supuesto, preparado a la manera tradicional en el lugar. Entonces, en su próximo viaje a América del Sur, Asia o África, definitivamente debe estar atento a la yuca.

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