Castañas y castaños de Indias: 4 diferencias

¿Hay alguna diferencia entre castañas y castañas o se pueden comer todas las castañas? Aclaramos y presentamos las 4 diferencias más importantes.

Castaño de Indias con piel agrietada
Los frutos del típico castaño de Indias no son comestibles [Foto: 9196924/ Shutterstock.com]

Las castañas son una delicia otoñal popular que tiene muchos amantes. Sin embargo, si las tentadoras nueces se van a recolectar en otoño, existe una gran incertidumbre, porque no todas las castañas son iguales, solo unos pocos tipos de castañas son realmente comestibles. En Alemania, el castaño de indias no comestible (Aesculus hippocastanum), sino también la sabrosa castaña dulce o dulce (Castanea sativa) que se encuentran en muchos jardines. Afortunadamente, la distinción entre castaños de indias y castañas dulces no es ciencia de cohetes, porque en realidad hay varias características distintivas que se pueden utilizar para distinguir los árboles.

característicacastaño de indiasCastaña dulce
ComestibleNosi
FrutaRedondo, esféricoPunta aplanada y peluda, ramas con cicatrices
Cáscara de frutaPocas espinas durasMuchas espinas blandas
Forma de hojaCinco partes, «en forma de mano»Borde dentado ovalado oblongo
florVelas florales verticales distintivasFlores discretas que se asemejan a amentos
ApogeoAbril a junioJunio ​​a julio

¿Qué castañas puedes comer?

Alrededor de doce especies pertenecen al género castaño (Castanea) – incluyendo la castaña dulce, la castaña japonesa (Castanea crenata) y el castaño americano (Castanea dentata), todos los cuales son comestibles para los humanos. El castaño de indias, que se encuentra con frecuencia en Alemania, no pertenece a la familia de las castañas, sino a la familia del árbol del jabón (Sapindaceae) – no es apto para el consumo ya que provoca náuseas y vómitos.

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¿Cuál es la diferencia entre castañas de indias y castañas dulces?

A diferencia del castaño dulce, los castaños de indias no son comestibles para los humanos porque contienen saponinas venenosas. De hecho, los dos tipos de castañas también difieren externamente: se pueden distinguir por la forma de sus frutos, las cáscaras de los frutos y la apariencia de sus hojas y flores.

Castañas con peladas abiertas
La castaña tiene un extremo puntiagudo. [Foto: waldenstroem/ Shutterstock.com]

Diferencia 1: frutas

La distinción entre castañas dulces y castañas de indias no es difícil; de hecho, los frutos son suficientes para distinguir los dos. El fruto del castaño de indias tiene una forma particularmente esférica y redonda, mientras que el castaño es aplanado y afilado en una punta en un lado. Las ramas de las cicatrices en el extremo puntiagudo del castaño son particularmente llamativas: a menudo están rodeadas de pelo en forma de cepillo y no aparecen en el castaño de indias.

Diferencia 2: cáscara de fruta

La cáscara de la fruta espinosa es uno de los rasgos más llamativos que distinguen al castaño de indias y al castaño. Porque incluso si las cáscaras de los frutos de las castañas se ven muy similares al principio, puede ver claras diferencias en una inspección más cercana: el castaño de indias tiene espinas particularmente duras y puntiagudas en su cáscara correosa, que pueden ser dolorosas si se tocan sin cuidado. Las castañas están rodeadas de muchas más espinas, pero estas son más suaves y generalmente no dañan la piel.

Diferencia 3: hojas

Si ya tiene cuidado al recolectar castañas, puede saber por el árbol si son castañas comestibles. De hecho, las hojas de los castaños de indias y los castaños dulces difieren significativamente. Las hojas del castaño de indias venenoso suelen tener de cinco a siete extremidades y se parecen mucho a una mano, por lo que a menudo se utilizan con fines decorativos. Las hojas del castaño, por otro lado, no son de varias capas, sino que cuelgan individualmente de las ramas. Su borde dentado también lo distingue claramente de las hojas del castaño de indias.

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Castaño con hojas y frutos
El castaño tiene muchas espinas suaves y hojas irregulares. [Foto: davidsunyol/ Shutterstock.com]

Diferencia 4: flores

Es cierto que, si desea recolectar castañas, la forma y el color de las flores no son un buen identificador de las castañas comestibles. Sin embargo, si desea saber en primavera qué árbol de la zona pertenece a las castañas comestibles, debe prestar especial atención a las flores; casi ninguna otra característica es tan adecuada para distinguir entre castaños de indias y castañas dulces. El castaño de Indias tiene panículas de flores blancas, verticales y distintivas, que hacen que el árbol sea particularmente popular como planta ornamental. Las flores del castaño, en cambio, son muy discretas y recuerdan mucho a los amentos. Los tiempos de floración de los dos árboles también son diferentes: el castaño rojizo no comestible florece de abril a junio, mientras que el castaño comestible no aparece hasta junio y julio.

En Alemania, junto con el castaño dulce y el castaño de indias, el castaño es uno de los tipos de castaño más populares porque se considera particularmente sabroso. Pero solo unos pocos conocen la diferencia entre castañas y castañas.

Flores de castaño de indias
El castaño de indias tiene hermosas flores vistosas. [Foto: DmyTo/ Shutterstock.com]

¿Cuál es la diferencia entre castañas y castañas?

Las conocidas castañas no son una especie independiente, sino una raza especial de castañas dulces. Se diferencian de éstos en particular por su sabor mucho más aromático y también por sus frutos más grandes y redondos. Además, las castañas son más fáciles de pelar, lo que las hace más adecuadas para la cocina. En este artículo descubrirás qué trucos son buenos para pelar castañas.

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