Escarabajo de fuego: ¿venenoso y peligroso? – Plantura

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Debido a su color rojo brillante, se ven peligrosos. Pero, ¿son los escarabajos de fuego realmente peligrosos o venenosos y hay que combatirlos?

Los colores de advertencia como el rojo o el amarillo juegan un papel importante en el mundo animal. Muchos animales venenosos, como las avispas o las coloridas ranas dardo venenoso, señalan claramente con sus colores: soy venenoso y peligroso, ¡así que déjame en paz! Por esta razón, los depredadores a menudo se mantienen alejados de los animales con colores brillantes. Por otro lado, también hay especies animales que han adquirido la apariencia de animales peligrosos y son en sí mismas completamente inofensivas. ¿Qué pasa con la familia de los escarabajos de fuego rojo? Si el rojo es un color de advertencia, ¿también es peligroso el escarabajo de fuego?

Escarabajo de fuego: un perfil corto

La familia de los escarabajos de fuego comprende alrededor de 140 especies en todo el mundo. Pero en Alemania solo hay tres tipos. El representante más importante y más común es el escarabajo de fuego escarlata (Pyrochroa coccinea). El cuerpo plano y alargado puede medir hasta dos cm de largo. Casi toda la parte superior del cuerpo llama la atención de inmediato debido a su fuerte color escarlata, solo la cabeza es una excepción y es completamente negra. Los escarabajos de fuego son particularmente comunes en los bosques y en los bordes de los bosques en flores o madera muerta. Esto se debe a sus hábitos alimenticios, porque los escarabajos adultos comen savia dulce o melaza de pulgones.

Escarabajo de fuego sin patrón en una planta
El escarabajo de fuego tiene un cuerpo plano y alargado. [Foto: Markus Hagenbucher/ Shutterstock.com]

Los escarabajos de fuego se encuentran a menudo cerca de la madera muerta, ya que aquí es donde sus larvas se esconden debajo de la corteza. Las larvas parecen aplanadas, pero esta es su forma corporal normal. Los hongos y otros insectos como la larva del escarabajo de la corteza sirven de alimento a las larvas del escarabajo. Después de un tiempo de desarrollo de dos a tres años, las larvas pupan debajo de la corteza del árbol y se convierten en un escarabajo de fuego adulto. Las otras dos especies de escarabajos de fuego no suelen ser tan comunes en Alemania. Sin embargo, conocerlos definitivamente no puede hacer daño. Hemos reunido la información más importante para ti:

  • Escarabajo de fuego pelirrojo (Pyrochroa serraticornis): Exteriormente, este escarabajo de fuego es casi idéntico al escarabajo de fuego escarlata. Sin embargo, con 10-14 mm, es un poco más pequeño que su hermano mayor. Pero el mejor diferenciador es la cabeza. Como sugiere el nombre del escarabajo de fuego pelirrojo, en contraste con el escarabajo de fuego escarlata, tiene la cabeza roja.
  • Escarabajo de fuego naranja (Schizotus pectinicornis): Debido a su pequeño tamaño de 8 a 9 mm, a los escarabajos a veces se les conoce como pequeños escarabajos de fuego. En general, el escarabajo de fuego naranja se puede distinguir claramente de las otras dos especies de escarabajo de fuego por su pequeño tamaño y la parte superior de su cuerpo de color naranja claro.
Escarabajo de la especie Escarabajo de fuego de cabeza roja
El escarabajo de fuego pelirrojo llega a medir hasta 14 mm de largo [Foto: Eileen Kumpf/ Shutterstock.com]

Escarabajo de fuego: ¿peligroso y venenoso?

Las tres especies de escarabajos de fuego son completamente inofensivas y no peligrosas. Incluso si quisieran, los escarabajos de fuego no podrían dañar la piel humana con sus piezas bucales. Tampoco se sabe nada de efectos tóxicos en los seres humanos. Como ya se mencionó en la introducción, no todos los animales con un color de advertencia tienen que ser peligrosos al mismo tiempo. Además de los escarabajos adultos, las larvas también son inofensivas. Solo los conespecíficos deben tener cuidado, ya que las larvas a veces son propensas al canibalismo.

Escarabajos de fuego: ¿control necesario?

El control solo tiene sentido si el escarabajo de fuego causa daños específicos, por ejemplo, a los cultivos. Si uno observa la forma de vida del escarabajo de fuego, rápidamente se hace evidente que los escarabajos adultos no pueden causar ningún daño. Porque el escarabajo de fuego escarlata y las otras dos especies solo consumen melaza y otros jugos vegetales como alimento. Para llegar a la savia de la planta, las plantas no se dañan, por lo que no hay necesidad de combatirla.

Larva de escarabajo de fuego en la tierra
Las larvas de color amarillo dorado del escarabajo de fuego no necesitan ser combatidas. [Foto: Henrik Larsson /Shutterstock.com]

¿Y las larvas? Las larvas del escarabajo de fuego no comen la madera en la que viven. Se alimentan exclusivamente de las larvas de insectos y hongos que viven en ellos. Dado que las larvas destructoras de la madera, como las larvas del escarabajo de la corteza, a veces están en su menú, las larvas podrían incluso describirse como insectos beneficiosos. Por lo tanto, no se recomienda luchar contra el escarabajo de fuego en general, ya que tanto las larvas como los escarabajos son completamente inofensivos para sus plantas y para usted.

Insecto de fuego con puntos negros: riesgo de confusión con el insecto de fuego

Desafortunadamente, a menudo sucede que el error de fuego se confunde con el error de fuego mucho más común. La distinción entre los dos insectos es muy fácil. A diferencia de los escarabajos de fuego, los insectos de fuego grandes de 6,5 a 12 mm tienen una forma de cuerpo ovalado y no son capaces de volar. Además, las chinches de fuego suelen aparecer en masa y son verdaderos herbívoros. Les gusta especialmente mamar las semillas caídas de los tilos y las plantas de malva como el hibisco. En principio, sin embargo, una mirada rápida a la parte superior del cuerpo es suficiente para distinguir. Tan pronto como se puedan ver dibujos llamativos, negros y rojos, debe ser el insecto de fuego, porque no hay patrones en los escarabajos de fuego.

Insecto de fuego en un capullo de rosa
Tan pronto como se pueden ver dibujos llamativos, negros y rojos, es el bicho de fuego [Foto: angel217/ Shutterstock.com]

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