Polilla de los frutos secos: luchando y reconociendo con éxito a la polilla de los alimentos

Este tipo de polillas a menudo se encuentran en muesli y mezclas de frutos secos. Por tanto, aquí le mostraremos cómo combatir y prevenir con éxito la polilla de los frutos secos.

Polilla de los frutos secos
La polilla de los frutos secos es una plaga de almacenamiento [Foto: Tomasz Klejdysz/ Shutterstock.com]

Esta plaga de almacenamiento está muy extendida y es muy común que muchos de nosotros alguna vez nos hayamos encontrado con la polilla de los frutos secos. Especialmente en la cocina y en tiendas es donde generalmente se suele encontrar rastros de esta plaga, por eso es importante que tengas cuidado a la hora de almacenar los alimentos.

La polilla de los frutos secos (Plodia interpunctella) también se conocida como la polilla doméstica o polilla de almacenamiento, vino originalmente de Oriente Medio o del Mediterráneo y se introdujo en Europa por el comercio en el siglo XIX y desde entonces se ha extendido a los hogares y a la industria alimentaria.

Polilla de los frutos secos: hoja informativa

La polilla adulta de los frutos secos tiene una envergadura de unos 13 a 20 milímetros y su cuerpo mide aproximadamente entre 4 a 10 milímetros. Asimismo, las alas de las polillas de los frutos secos son de color gris claro a gris amarillento en la parte inferior, mientras que el resto de la parte posterior de las alas es más oscura, como de un color rojo cobrizo.

Polilla de los frutos secos

La envergadura puede ser de hasta 20 mm. [Foto: Tomasz Klejdysz/ Shutterstock.com]

Las polillas adultas de los frutos secos dejan de alimentarse durante sus dos semanas de vida. Durante este tiempo, las hembras ponen hasta 300 huevos de aproximadamente 0,5 milímetros de diámetro y después de tres o cuatro días nacen unas orugas que pueden tener colores muy diferentes; así como también estas larvas mudan hasta cinco veces y alcanzan una longitud de hasta 17 milímetros al final de su desarrollo.

Principalmente, a las larvas les gusta esconderse en redes y luego pupar después de un tiempo fuera de su suministro de alimento. Durante su desarrollo, las orugas comen, forman redes y en el proceso contaminan los alimentos en los que se desarrollan.

Los alimentos como nueces, cereales, pasta, té, frutos secos, legumbres y mucho más suelen ser atacados por las polillas de los frutos secos. Además, por su amplio espectro alimenticio, colonizan muchas de nuestras poblaciones y, por su alta tolerancia al frío y su robustez, son una plaga que hay que tomar en serio.

El desarrollo de la polilla de los frutos secos tarda aproximadamente un mes a una temperatura de 30 ° C. Cuando la temperatura desciende a 20 ° C, el desarrollo completo de las polillas de los frutos secos tarda más de 70 días. En Europa Central, las pequeñas plagas logran formar dos generaciones por año e incluso se pueden desarrollar más en regiones cálidas.

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Reconocer las polillas de los frutos secos

Dado que las larvas de las polillas de los frutos secos producen telas, los grupos firmes de tela y las telas plateadas brillantes son una característica importante para saber que existe una infestación de polillas de los frutos secos. Si un alimento está muy infestado, todo el producto está veteado de larvas, aglutinado y contaminado por los excrementos larvarios.

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Los alimentos infestados a menudo están rayados con redes [Foto: Marco Uliana/ Shutterstock.com]

Las larvas de la polilla de los frutos secos son de color blanquecino y pueden tener un tinte rojizo y verdoso. La cabeza de las larvas también es marrón y todo el cuerpo tiene un brillo graso.

Prevenir las polillas de los frutos secos

Las polillas de los frutos secos generalmente están infectadas por un alimento que ya ha sido infectado y dañado en su hogar, pero en casos raros también es posible que las polillas de los frutos secos vuelen hacia usted. Al comprar comestibles, verifique que el empaque no tenga pequeños agujeros ni daños, independientemente de si el empaque está hecho de papel o plástico.

En casa, debe asegurarse muy bien que las despensas estén limpias y paulatinamente estar revisando sus alacenas y estantes para ver si hay polillas de los frutos secos. Para mantener sus alimentos seguros en casa, es mejor usar recipientes de almacenamiento de cerámica o vidrio que tengan un tapón de rosca. De esta forma evitarás que las polillas de los frutos secos entren en tu comida.

Recipiente de almacenamiento de vidrio

Los contenedores de vidrio protegen los alimentos de la infestación [Foto: BriMor/ Shutterstock.com]

Al almacenar, siga los consejos probados y siempre guarde su comida en un lugar fresco, porque a las polillas de los frutos secos no les gusta especialmente el frío.

Ciertos aceites esenciales tienen un efecto disuasorio sobre las polillas de los frutos secos, por lo que, puedes instalar lámparas de fragancias con aceites esenciales para repeler las plagas. Los aceites esenciales como la menta, la lavanda, el anís, el geranio, el limón, el cedro, la naranja o el eucalipto tienen ese efecto protector. Además, que estos también esparcen un agradable aroma en sus trasteros.

Resumen de la prevención de las polillas de los frutos secos:

    • Revise el empaque de alimentos en busca de agujeros y daños cuando lo compre.
    • Limpie las despensas periódicamente.
    • Utilice recipientes de vidrio o cerámica como almacenamiento, los cuales además tengan tapones de rosca.
    • Almacenamiento fresco.
    • Use aceites esenciales.
Aceites esenciales

Algunos aceites esenciales disuaden a las polillas de los frutos secos [Foto: ORLIO/ Shutterstock.com]

Lucha contra las polillas de los frutos secos

Si la polilla de los frutos secos ha llegado a tu cocina o despensa, debes declararle la guerra lo antes posible.

Principalmente, si encuentras comida infectada en tu cocina, colóquela inmediatamente en una bolsa de basura, ciérrela bien y deséchela de forma automática. Luego, debes revisar todos tus alimentos almacenados para detectar si hay otra infestación y limpiar a fondo tus salas de almacenamiento.

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Asimismo, también es importante limpiar todas las grietas y esquinas a fondo de las despensas con una aspiradora, así como también es importante limpiar cuidadosamente todas las superficies nuevamente. Si no está seguro de si algunos alimentos están infectados, puede congelarlos durante dos o tres días o calentarlos en el horno entre 60 y 70 ° C.

Combatir químicamente las polillas de los frutos secos

Actualmente no hay insecticidas en el mercado que puedan usarse para controlar la polilla de los frutos secos. Sin embargo, el control puede realizarse mediante métodos biológicos utilizando insectos benéficos, ya que el uso de estos, muestra un gran éxito y las plagas se combaten de forma natural.

Lucha contra las polillas de los frutos secos de forma orgánica y con remedios caseros

Las trampas de feromonas se utilizan muy a menudo para combatir las polillas de los frutos secos. Estas trampas están equipadas con feromonas, que atraen a las polillas y las atrapan con la ayuda de adhesivos. Si las trampas están equipadas con feromonas sexuales, se atraen las polillas machos de los frutos secos, que luego se adhieren a la película adhesiva. Esto significa que ya no se puede producir una nueva generación.

Asimismo, las polillas de los frutos secos también se pueden combatir con éxito con la ayuda de insectos beneficiosos, como lo son las avispas parasitarias, las cuales tienen largas espinas de puesta con las que ponen sus huevos sobre los huevos de la polilla de los frutos secos y así los parasitan. Después de la eclosión, la larva de la avispa parásita se alimenta del huevo de la polilla del fruto seco y se convierte en una avispa parásita adulta. Esto inicia el ciclo de parasitación de nuevo.

Avispas parasitarias contra polillas alimenticias

Las avispas parásitas que se pueden utilizar para combatir la polilla de los frutos secos en los almacenes son, por ejemplo, la avispa salobre (Puerta levadiza Habrobracon) o la avispa mineral (Trichogramma evanescens), ya que estos insectos beneficiosos también se utilizan contra otras polillas; así como la polilla de la harina (Ephestia kuehniella) o la polilla de almacenamiento (Ephestia elutella).

Avispa parásita en árbol

Las avispas parásitas parasitan los huevos de las polillas de los frutos secos [Foto: Aynia Brennan/ Shutterstock.com]

Resumen luchando contra la polilla de los frutos secos:

  • Retire los alimentos infectados lo más rápido posible, revise todos sus suministros en busca de infestación y limpie a fondo sus despensas.
  • No es posible el control químico de la polilla de los frutos secos con un insecticida.
  • Las trampas de feromonas atraen a las polillas machos de los frutos secos, que luego se adhieren a las trampas.
  • Para un control exitoso de las polillas de los frutos secos, vale la pena utilizar la avispa o la avispa salobre como insectos beneficiosos.
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