Arándano rojo o arándano rojo: ¿cuál es exactamente la diferencia?

¿Cuál es la diferencia entre un arándano y un arándano rojo? Tenemos la respuesta a esta pregunta lista para ti aquí.

Cierre de arándanos rojos
Los arándanos rojos son mucho más pequeños que los arándanos y tienen un sabor mucho más ácido [Foto: ironwool/ Shutterstock.com]

Rosa-rojo y agridulce, conocemos ambas bayas como una adición a muchos de nuestros platos favoritos. La similitud puede causar confusión. Pensarías que el arándano rojo del tamaño de una cereza (Vaccinium macrocarpon) sería una variedad altamente mejorada del arándano rojo más pequeño (Vaccinium vitis-idaea), o «Cranberry» sería el nombre en inglés de la misma planta. Puedes leer con nosotros qué es realmente cierto y qué marca las diferencias.

Arándano rojo o arándano rojo: las diferencias

Desde el principio aclaramos los hechos sistemáticos de las plantas duras: el arándano y el arándano rojo son tipos diferentes. El mismo nombre genérico Vaccinium pero ya muestra que su similitud se basa en el parentesco. Junto con el arándano y más de 450 especies más, pertenecen al género de los arándanos (Vaccinium).

El arándano rojo o arándano americano es una madera silvestre rastrera de los pantanos elevados que es nativa de América del Norte y se cultiva a gran escala. Otros arándanos también son comunes en Eurasia, pero no se presentan aquí. Las cuatro grandes cámaras de aire de la fruta escarlata contribuyen mucho a la gran importancia económica de la «craneberry»: permiten una cosecha particularmente eficiente cuando los campos están inundados y las bayas flotan en la parte superior. Más de 300.000 toneladas al año se cosechan solo en EE. UU., El país con la mayor producción del mundo.

Lago con bayas flotantes en la superficie.
Arándanos flotando en un humedal inundado en Estados Unidos en el momento de la cosecha en octubre [Foto: JamesChen/ Shutterstock.com]

El arándano rojo es una madera baja que se parece mucho al arándano a primera vista. También se encuentra en América del Norte y Asia, pero tiene su mayor importancia económica en el norte de Europa, donde se recolecta en la naturaleza, pero también se cultiva. Los principales proveedores son Finlandia, Noruega y Suecia. Sus exigencias de ubicación son las mismas que las del arándano: suelos bajos en cal, bien drenados con un valor de pH entre 5 y 6, sombra parcial y una espesa capa de nieve en invierno hacen felices a ambos.

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La diferencia más notable entre las dos bayas está en el tamaño y el sabor de la fruta. Mientras que el arándano rojo tiene bayas más pequeñas que tienen un sabor muy agrio y ácido, las del arándano rojo pueden alcanzar casi el tamaño de una cereza y son mucho más suaves.

Usos e ingredientes de arándano y arándano rojo

En la cocina, ambos tipos solo son parcialmente aptos para el consumo crudo. Tienen un sabor agrio y amargo, y crudo, pueden causar estreñimiento y gases. Las bayas son mucho más sabrosas y populares en salsas, chutneys y mermeladas, como una adición ácida a guisos de verduras y asados, o en forma seca como aperitivo o ingrediente en muesli.

Arándanos secos en mesa
Los arándanos secos son un ingrediente popular tanto en platos dulces como salados. [Foto: KAppleyard/ Shutterstock.com]

Los diversos ingredientes de las dos bayas las hacen ideales como productos medicinales, aunque a veces la hierba se utiliza más que las bayas. Los arándanos contienen vitaminas A, C, B1 y B2, potasio y otros minerales en cantidades relativamente medias. A cambio, el contenido de pectinas y ácidos orgánicos es elevado. Uno de los ingredientes de interés farmacéutico es la arbutina. Esta sustancia desinfecta la orina y también tiene un efecto positivo sobre las enfermedades virales intestinales. La arbutina no se encuentra en muchas plantas. En el caso del arándano rojo, se encuentra principalmente en la hierba y en cantidades comparativamente pequeñas en la fruta.

Arándano cerca del arbusto
Hojas pequeñas y bayas grandes adornan el arándano americano (Vaccinium macrocarpon) [Foto: Matauw/ Shutterstock.com]

El efecto tan publicitado contra la inflamación del tracto urinario se ha cuestionado cada vez más en los últimos años, pero el alto contenido de fitoquímicos saludables es indiscutible. Los ácidos tánicos contenidos tienen un efecto antiinflamatorio. El resveratrol es otro ingrediente que puede ayudar a regular los niveles de colesterol. La planta de arándano tiene cualidades similares como medicina. También se pueden encontrar en ella ácidos orgánicos como el ácido quínico. Las antocianinas y los flavonoides, los pigmentos vegetales saludables del grupo de los polifenoles, también desarrollan aquí su protección celular.

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Aquí nuevamente las diferencias y similitudes de un vistazo:

  • Relación y origen: el arándano rojo o arándano americano es el primo norteamericano del arándano rojo más pequeño. Ambas son plantas silvestres, pero el arándano se cultiva a gran escala, mientras que la cosecha de arándano rojo proviene en gran medida de colecciones silvestres.
  • Aspecto y uso: El arándano puede crecer hasta el tamaño de una cereza y es de color rojo escarlata. Tiene un sabor más suave que el arándano rojo pequeño, rojo oscuro y muy agrio y, por lo tanto, también es adecuado para el consumo crudo en pequeñas cantidades. Ambos tipos se cocinan en sabrosas mermeladas y salsas y, a menudo, se sirven con abundantes platos de carne. Como frutos secos, son populares con muesli y como aperitivo.
  • Importancia médica: los ingredientes del arándano rojo y el arándano rojo son muy similares. Son de interés farmacológico y son remedios caseros muy promocionados para las enfermedades del tracto urinario y los virus intestinales, pero estos aspectos son controvertidos. Sin embargo, sus efectos antioxidantes y antiinflamatorios son elevados.
Arándanos cerca del arbusto
Los arándanos son significativamente más grandes que los arándanos rojos y tienen un sabor más dulce. [Foto: krolya25/ Shutterstock.com]

Cultivo de arándanos en el jardín.

El arándano no solo es interesante para su propio jardín debido a sus bayas saludables, sino que también tiene una buena figura como cobertura del suelo. El requisito previo es que se cumplan sus requisitos especiales para la ubicación: un valor de pH del suelo de 5 y un suelo permeable y humus-arenoso son obligatorios. Si el suelo es demasiado básico y pesado, puede mejorarlo profundamente con arena, suelo de rododendro sin turba y mantillo de corteza, o puede optar por un cultivo en macetas sin complicaciones, siempre que haya elegido el sustrato correcto. Puede encontrar instrucciones detalladas para cultivar arándanos en nuestro artículo especial.

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