Cosecha y conservación de alcachofas – Plantura

Cultivar alcachofas en su propio jardín no es difícil. Pero, ¿cuándo es el momento de cosecha adecuado para las hortalizas mediterráneas y cómo se pueden almacenar?

Alcachofas en la canasta
Las alcachofas se pueden guardar fácilmente en el refrigerador durante unos días. [Foto: Valentina_G/ Shutterstock.com]

El origen de la alcachofa (Cynara cardunculus, Syn. Cynara scolymus) se encuentra originalmente en la zona del mar medio. Con el enfoque correcto, aún es posible cultivar vegetales con flores en nuestras latitudes e incluso llevarlos durante el invierno. A finales del verano llega el momento de la cosecha. Pero, ¿cómo se sabe realmente que las alcachofas están maduras para la cosecha y cuál es la mejor forma de almacenarlas? Respondemos estas preguntas aquí.

Recolección de alcachofas: época y procedimiento de recolección

Dado que la alcachofa es una verdura en la que no se come la fruta sino la inflorescencia, no siempre está claro el momento adecuado de cosecha. Los siguientes consejos están destinados a ayudarlo a identificar cuándo cosechar y cosechar alcachofas correctamente.

Tiempo de cosecha de alcachofas

La época de cosecha de la alcachofa depende básicamente de la edad de la planta. Se aplica lo siguiente: si la planta se cultiva durante el primer año, puede esperar una cosecha desde finales de agosto hasta septiembre. Si la alcachofa lleva más de un año en el lecho, los primeros brotes estarán maduros a partir de finales de julio. Puede reconocer las alcachofas listas para la cosecha por el hecho de que las cabezas de las flores son compactas y firmes y las puntas de las flores de color marrón. La inflorescencia siempre se cosecha antes de que se abra. Si espera demasiado, puede abrirse muy rápido y la alcachofa lista para la cosecha se convierte en una hermosa flor. Una vez que comienza a florecer, es demasiado tarde para cosechar. Recomendamos dejar reposar la flor de todos modos. Por un lado, la vista de las grandes flores violetas merece la pena, por otro lado, los polinizadores como los abejorros disfrutan de la abundancia de flores.

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Campo de alcachofas
La temporada de cosecha de la alcachofa depende de la edad de la planta. [Foto: pokku/ Shutterstock.com]

Puede reconocer una alcachofa madura por estos criterios:

  • Cabezal de flor compacto y firme
  • Flor sin abrir
  • Puntas de flores marrones

Cómo cosechar alcachofas

La regla más importante a la hora de cosechar alcachofas es: cortar la cabeza de la flor relativamente baja en el tallo. Esto permite que el capullo de la flor reciba agua durante un tiempo. Esta medida alarga la vida útil de la alcachofa.

Almacene las alcachofas correctamente

En principio, las alcachofas no deben conservarse demasiado tiempo. Si las cabezas de flores frescas se almacenan sin refrigeración, se secan rápidamente y la pulpa ya no es comestible. Sin embargo, existen algunas opciones para mantener frescas las alcachofas. Esto le permite consumir las verduras mediterráneas durante un período de tiempo más largo.

Guarde las alcachofas en el refrigerador.

Para aquellos que solo quieran almacenar alcachofas recién recolectadas durante unos días, la nevera es un lugar adecuado. El compartimento inferior de verduras del frigorífico es muy adecuado para el almacenamiento. Para prolongar aún más la vida útil, puede envolver la alcachofa con un paño húmedo. Si hay suficiente espacio en el frigorífico, también ha resultado útil meter la cabeza y el asa en un vaso de agua. Como resultado, la alcachofa, como una flor en el florero, absorbe aún más agua y se mantiene fresca por más tiempo.

Alcachofas cosechadas
Para extender la vida útil, puede envolver un paño húmedo alrededor de la alcachofa. [Foto: Alberto Zornetta/ Shutterstock.com]

Congelar alcachofas

Si las alcachofas se van a almacenar por más de unos pocos días, también se pueden congelar. Proceder de la siguiente manera: Cortar el corazón de la alcachofa y cortarlo en trozos más pequeños. Freír los trozos brevemente en la sartén. Después de que la alcachofa cocida se haya enfriado, se congela en la bolsa del congelador. Así que siempre puedes recurrir a las verduras mediterráneas si es necesario. Las alcachofas se pueden conservar congeladas durante varios meses.

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Encurtir las alcachofas

Un método muy popular para conservar las alcachofas es remojarlas, preferiblemente en aceite. Para ello, además de la alcachofa, necesitarás agua, vinagre, ajo, sal y aceite de oliva. Asi es como funciona:

  1. Esterilice el tarro de albañil hirviéndolo en agua caliente durante unos minutos.
  2. Lavar la alcachofa y cortarla en octavos. Para hacer esto, retire las hojas externas y el tallo.
  3. Hervir los trozos de alcachofa en agua con un poco de vinagre durante unos minutos.
  4. A continuación, retire las piezas, déjelas secar brevemente y salarlas bien.
  5. Coloque las piezas de alcachofa junto con el ajo en el tarro de albañil para que no quede aire en ellas.
  6. Por último, selle bien el tarro de albañil y guárdelo en el refrigerador.
Alcachofas en escabeche en aceite
Una forma muy popular de conservar las alcachofas es sumergiéndolas en aceite. [Foto: Dream79/ Shutterstock.com]

Si cocina las alcachofas de esta manera, puede conservarlas durante al menos una semana y servirlas como un delicioso antipasti.

Conservar las alcachofas como pesto

El pesto de alcachofas es una maravillosa alternativa para la cocina mediterránea. Para ello, hervir una alcachofa con un poco de zumo de limón en agua durante media hora aproximadamente. Una vez cocinado, se pueden quitar las hojas exteriores y se puede triturar la pulpa de alcachofa junto con piñones tostados, ajo, albahaca, sal y aceite de oliva. Dependiendo de su gusto, también puede agregar queso parmesano. El pesto terminado definitivamente debe guardarse en el refrigerador.

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