Hormigas y pulgones: relación y forma de vida

Los pulgones y las hormigas suelen aparecer juntos. Pero, ¿se comen las hormigas a los pulgones? ¿Y qué hay de ordeñar los pulgones? Aquí encontrará todo sobre el tema y consejos sobre cómo controlar las hormigas y los pulgones.

Hormigas y pulgones en planta.
Las hormigas se pueden ver a menudo en plantas infestadas de pulgones. [Foto: Ihor Hvozdetskyi/ Shutterstock.com]

Los pulgones se pueden encontrar en casi todos los jardines. Probablemente ya haya notado que se pueden observar más hormigas en una planta que ha sido infectada por pulgones. Esto de ninguna manera es una coincidencia. Las hormigas están muy interesadas en los pulgones e incluso las protegen de los depredadores. Le mostraremos de dónde proviene el interés de estas hormigas por los pulgones y cómo deshacerse de las hormigas y los pulgones.

Hormigas y pulgones: ¿por qué suelen aparecer juntos?

Para responder por qué las hormigas y los pulgones a menudo aparecen juntos, es necesario echar un vistazo a la dieta de los pulgones: los pequeños insectos pican la savia azucarada del floema de las plantas. Esta savia es baja en proteínas, por lo que los pulgones tienen que consumir mucha para cubrir sus necesidades proteicas. Excretan el exceso de azúcar en forma de melaza. Es precisamente esta melaza lo que buscan las hormigas, ya que no solo contiene carbohidratos sino también valiosos aminoácidos. Las hormigas comen las excreciones azucaradas que se adhieren a las hojas o chupan la melaza directamente de la grupa del pulgón. Por lo tanto, los piojos y las hormigas suelen aparecer juntos.

Pero no todas las especies de hormigas tienen tanto interés en la melaza. Especialmente la hormiga de jardín marrón (Lasius brunneus) y la hormiga negra de jardín (Lasius niger) les gusta mordisquear la dulce mielada. Estas especies incluso ordeñan los pulgones.

Algunas especies de insectos escamosos y algunas cigarras chupadoras de floema también excretan melaza y viven en simbiosis con las hormigas.

Las hormigas protegen a los pulgones de las mariquitas
Las hormigas defienden a los pulgones de los depredadores como la mariquita [Foto: PHOTO FUN/ Shutterstock.com]

¿Las hormigas comen pulgones?

Las hormigas no comen pulgones; de hecho, incluso defienden a los piojos de los depredadores para asegurar la melaza. Pero incluso si los piojos no están en el menú de las hormigas, tienen algunos depredadores naturales. Estos depredadores pueden ayudar a evitar que los pulgones se multipliquen a gran escala en el jardín. Uno de los insectos beneficiosos más famosos y voraces contra los pulgones es la mariquita. Los pulgones no solo están en el menú de los animales adultos, sino especialmente en las larvas. Una larva puede comer hasta 500 pulgones antes de que se conviertan en una mariquita completamente desarrollada. Puede encontrar más datos interesantes sobre el tema de las «mariquitas contra los pulgones» y más sobre cómo puede alentar específicamente a las mariquitas en nuestro artículo especial.

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propina: Las hormigas no comen pulgones, pero siguen siendo útiles en nuestro jardín. Son depredadores de plagas y favorecen la formación de humus en el suelo al descomponer la materia orgánica.

Por eso las hormigas ordeñan pulgones

Los pulgones liberan continuamente melaza por sí mismos. Gotea de la hoja, se seca y es difícil de usar por las hormigas. Por lo tanto, algunas hormigas han desarrollado una técnica para inducir a los pulgones a liberar melaza cuando se les ordena: tamborilean con sus antenas en la parte trasera del pulgón. Esto anima al piojo a deshacerse de la melaza. Las hormigas succionan la melaza inmediatamente después de la excreción. Este proceso se conoce como ordeñar el pulgón, ya que la asociación con ordeñar una vaca no es descabellada.

El género de hormigas que vive en el sudeste asiático. Dolichocerus ha dado un paso más en el ordeño de pulgones. Algunas hormigas son enviadas en busca de plantas adecuadas para los pulgones. Una vez que se ha encontrado una planta así, las hormigas transportan los pulgones a la nueva planta y la ordeñan allí.

Hormiga ordeña pulgón
Las pequeñas gotas en la parte posterior de los pulgones son populares entre las hormigas. [Foto: corlaffra/ Shutterstock.com]

Lucha contra pulgones y hormigas

Si nota una cantidad notable de hormigas en una planta, esto suele ser un signo de una infestación de pulgones. Las hormigas solo están interesadas en la melaza de los pulgones, no en la planta en sí, por lo que no aparecen directamente como plagas de las plantas. Los animales, por supuesto, son una molestia. Las hormigas desaparecerán por sí solas tan pronto como se deshaga de los pulgones. Por lo tanto, es aconsejable controlar primero los pulgones si hay muchas hormigas en una planta.

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Los pulgones son una de las plagas más comunes en las plantas de nuestros jardines y hogares. Los individuos individuales no son un problema para las plantas, pero nuestros jardines a menudo carecen de depredadores, por eso hay reproducciones masivas. Una infestación intensa de pulgones puede provocar la deformación grave de las hojas y las flores de las plantas y reducir el rendimiento de los cultivos. Además, los pulgones pueden pasar rápidamente a las plantas vecinas si también se adaptan a su gusto. Por lo tanto, recomendamos controlar regularmente las plantas para detectar infestación de pulgones. Por lo general, los insectos de color verde, negro o rojizo se pueden ver en las puntas de los brotes.

Planta con infestación de pulgones
Las puntas de los brotes infectadas por pulgones a menudo muestran deformaciones. [Foto: Sunbunny Studio/ Shutterstock.com]

Si la infestación es leve, puede probar un remedio casero para combatir los pulgones. En nuestro artículo sobre remedios caseros para los pulgones, te mostraremos algunos trucos sobre cómo puedes hacer tú mismo agua con jabón o caldo de ortigas. Si el efecto deseado no ocurre o si la infestación es más severa, recomendamos un pesticida biológico. Los agentes a base de aceite de neem son particularmente adecuados. El aceite del árbol de neem es la base del nuestro. Neem sin plagas orgánico Plantura y tiene un efecto puramente vegetal. Tiene un efecto supresor del apetito en los pulgones y también altera el equilibrio hormonal de los insectos, lo que asegura que todas las generaciones sean combatidas eficazmente. Nuestro Neem orgánico libre de plagas Plantura le permite controlar los pulgones y otros insectos chupadores, mordedores o mineros de hojas en la casa y el jardín. El remedio no es peligroso para las abejas y es muy fácil de usar. Tenga en cuenta que puede utilizar nuestro Neem orgánico libre de plagas Use exactamente como se especifica en la recomendación de aplicación. Lea el folleto de instrucciones antes de usar.

Si el control de los pulgones no es práctico porque la infestación afecta a un árbol, existe otra opción: anillos de pegamento que se envuelven alrededor del tronco del árbol. Estas cintas están recubiertas con pegamento en un lado. Las hormigas se adhieren a esto cuando intentan caminar sobre él. Es importante asegurarse de que los anillos de pegamento solo sirvan para su propósito si las hormigas no pueden alcanzar el árbol infestado a través de las plantas vecinas. Además, el anillo de pegamento debe estar muy apretado para que las hormigas no puedan atravesarlo. Los anillos de pegamento evitan que las hormigas lleguen a los pulgones. Las plagas ya no están protegidas de los depredadores. Si evita que las hormigas lleguen a los pulgones, permitirá que otros animales se coman los pulgones.

Propina: No solo las plantas afectadas y vecinas, sino también las estacas de los árboles y otros soportes deben envolverse con un anillo de pegamento; de lo contrario, las hormigas encontrarán fácilmente su camino hacia la planta una y otra vez.

En la gran mayoría de los casos, las hormigas no son dañinas en el jardín. En la terraza, en los caminos o incluso en la casa, sin embargo, rápidamente se vuelven muy incómodos. En estos casos, recomendamos un remedio biológico para hormigas como el nuestro. Remedio para hormigas InsectoSec®. Este agente es seguro para las abejas o sus mascotas, como perros o gatos. Puede usarlo en su jardín en caminos pavimentados donde las hormigas lo molesten. Los remedios caseros para las hormigas como la canela deben usarse en plantas en camas y en césped.

Remedio orgánico para hormigas Plantura

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Puede encontrar más consejos útiles sobre cómo combatir los pulgones de forma natural en nuestro artículo especial.

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