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Insectos escamas: reconocer, prevenir y combatir

28 de octubre de 2020

Lucha contra las escamas de forma rápida y eficaz: te mostraremos cómo deshacerte de los piojos desagradables rápidamente utilizando medios biológicos y químicos.

Los piojos de las escamas, al igual que otros piojos de las plantas, tienen probóscide. Con esto succionan la savia rica en energía y debilitan la planta infectada. Por esta razón, las cochinillas son plagas y un gran problema, especialmente en las plantas de interior. El combate exitoso también requiere un enfoque constante para eliminar a las molestas bestias. Pero, ¿sabía también que las materias primas de alta calidad están hechas de insectos escamosos? En el pasado, ciertas especies servían principalmente como proveedores del pigmento rojo carmín. Esto solía dar a muchas barras de labios y alimentos un color rojo fuerte. Incluso el Campari rojo estaba teñido de carmín hace algún tiempo.

Index

    Reconocer insectos de escala

    La familia de los insectos escamosos (Coccoidea) es relativamente rica en especies. Alrededor de 100 tipos de tetinas vegetales están representados en Europa Central. Esta diversidad de especies asegura que los insectos escamosos difieran considerablemente entre sí. En nuestra opinión, por lo tanto, es importante reconocer los signos generales de una infestación de insectos de escala y no enredarse en los detalles visuales de los diferentes insectos de escala. Aunque los insectos de escamas también infestan las plantas leñosas y las enredaderas, para el jardinero aficionado, las plantas de interior infestadas suelen ser el verdadero problema. A los insectos de escamas les gusta especialmente elegir orquídeas, palmeras, ficus, árboles de cítricos y adelfas como plantas hospedantes.

    Escamas de insectos en la parte inferior de la hoja.
    A los insectos de escamas les gusta especialmente esconderse en la parte inferior de las hojas. [Foto: Manfred Ruckszio/ Shutterstock.com]

    La infestación fuerte generalmente ocurre en invierno y primavera cuando las plantas se debilitan por las malas condiciones del sitio. Luego, los insectos de escamas de 0,8 a 6 mm se multiplican extremadamente rápido y se convierten en un problema para la planta afectada. Les gusta esconderse en las raíces de las hojas, la parte inferior de las hojas y otros lugares de la planta de difícil acceso, lo que dificulta aún más encontrarlos. La mielada es un signo seguro de una infestación de insectos escamosos. Al igual que los pulgones, las cochinillas hembras también producen la melaza rica en azúcar, que rápidamente pega hojas enteras. En relación con los insectos escamosos inmóviles y el escudo trasero característico, este es un signo seguro de una infestación de insectos escamosos. Los insectos de escamas a menudo aparecen en forma de colonia, por lo que muchas estructuras en forma de pústulas concentradas en un lugar de la planta también hablan de los insectos de escamas.

    Insectos escamas: una hoja informativa

    Los insectos escama son muy variables en su naturaleza, dependiendo de la etapa de desarrollo y el género. En principio, solo vemos a las hembras mayores del insecto escama como plagas. Las hembras tienen un escudo pronunciado para protección en su desarrollo posterior. Este escudo protector también es necesario porque el piojo hembra está completamente inmóvil desde su segunda etapa larvaria y, por lo tanto, no puede escapar de los depredadores. En este punto, las hembras están ocupadas ingiriendo la savia a través de la probóscide, poniendo huevos y liberando melaza. Las hembras pueden poner huevos fértiles sin fertilizar al macho. Esta llamada generación virgen es responsable de la rápida multiplicación de los insectos escamosos.

    Insecto de escala en la hoja
    Debido a su caparazón, el insecto escama está bien protegido contra muchos agentes biológicos. [Foto: Cherdchai Chaivimol/ Shutterstock.com]

    Los huevos de las cochinillas suelen estar protegidos cerca o directamente debajo de la madre animal. Las larvas jóvenes de 0,8 mm nacen de ellos. Estas larvas aún son móviles y, por lo tanto, pueden buscar un nuevo lugar en la planta para utilizar la savia de la planta como alimento. A partir del segundo estadio larvario, las larvas vuelven a perder su movilidad. Los machos del insecto escama, por otro lado, son siempre móviles y suelen tener alas. Aun así, tienen un destino deplorable: su único propósito es fertilizar a las hembras. Los machos no pueden ingerir alimentos porque los intestinos y las piezas bucales están gravemente reducidos. Debido a esto, los machos solo viven unos días.

    Prevenir las escamas

    Dado que a los insectos de escamas les gusta especialmente infectar las plantas de interior como las orquídeas y las palmeras, las plantas de interior deben revisarse regularmente para detectar escudos sospechosos de insectos de escamas, especialmente en invierno. A menudo, sin embargo, durante la evaluación solo se pueden registrar las hembras grandes y las cochinillas inmóviles. Las larvas jóvenes, que miden menos de un milímetro, son casi indetectables para el ojo humano. Sin embargo, una mirada de cerca a las plantas de interior recién adquiridas no puede hacer daño, porque los insectos escamosos no son tan fáciles de controlar. Debido a que los insectos machos de escamas pueden volar, se podría concluir que también son responsables de la propagación. Eso no está bien. Las habilidades de vuelo de los machos son muy limitadas y no pueden poner huevos y, por lo tanto, no pueden reproducirse por sí mismos.

    Los insectos escama también se pueden observar en el eje del brote. [Foto: VANESSAL/ Shutterstock.com]

    Además de la detección temprana de una población de carey, el estado de la planta es crucial. Los insectos de escamas a menudo se reproducen desenfrenadamente en sus plantas hospedantes porque están debilitados por la ubicación. La causa más común es la falta de intensidad lumínica en invierno y también en primavera. La falta de luz en relación con el aire seco y, a menudo, demasiado cálido, es un estrés puro para la mayoría de las plantas de interior y de macetas. La fertilización con nitrógeno excesivo tiene efectos igualmente negativos sobre la vitalidad de las plantas. Estos factores conducen a una planta muy susceptible que difícilmente puede defenderse de una plaga de insectos escamosos. La acción correctiva solo se puede crear hasta cierto punto. En cualquier caso, la fertilización con nitrógeno debe reducirse considerablemente o suspenderse en invierno. Si sus plantas de interior reciben muy poca luz en invierno, las plantas también deben mantenerse lo más frescas posible. La planta solo puede adaptar su metabolismo a las malas condiciones de luz a temperaturas más frías. Además, el insecto escama también se desarrolla más lentamente a bajas temperaturas.

    Peligro: ¡Por supuesto, la planta solo se puede mantener lo más fría posible!

    Lucha contra los insectos escamosos

    Por lo general, una infestación por cochinillas solo se reconoce cuando ya se han reproducido bastante bien. En este momento, la recolección de insectos escamosos generalmente ya no es útil. Además, los animales pueden pasar desapercibidos en lugares ocultos, al igual que las pequeñas larvas jóvenes. Las cochinillas se multiplicarían de nuevo rápidamente y el problema no se eliminaría.

    Recomendamos los siguientes productos:

    • Neudorff Promanal sin escudo y cochinilla: spray listo para usar para el control de cochinillas, cochinillas y ácaros en plantas ornamentales. La capa aceitosa en aerosol permite que las plagas se asfixien y le da a las hojas un hermoso brillo. No es peligroso para las abejas.
    • Spray para plantas ornamentales Bayer Lizetan AF: Spray versátil que también es eficaz contra plagas ocultas. Muy compatible con plantas, incluidas las orquídeas.
    • Conjunto de pedido beneficioso: marque el insecto beneficioso deseado en el formulario de pedido, envíelo y recíbalo cómodamente por correo.

    Lucha contra los insectos escamosos biológicamente

    Desafortunadamente, solo es posible controlar las escamas con pesticidas. El agente biológico de elección es un suplemento de aceite. Los agentes biológicos como el neem o el piretro tienen un efecto muy malo como veneno de contacto, ya que las cochinillas están bien protegidas contra estas sustancias activas por su caparazón. Las preparaciones de aceite (por ejemplo, a base de aceite de colza), por otro lado, luchan contra los insectos escamosos de manera muy efectiva. El aceite cubre los piojos con una fina película y los sofoca. Los medios de este tipo son completamente seguros para los humanos, pero las plantas tratadas pueden ser muy sensibles a los productos derivados del petróleo. Antes de mojar toda la planta con el agente oleoso para controlar el insecto escama, la preparación debe probarse en una pequeña sección de la hoja. Solo cuando no hay daños en las hojas se pueden controlar las cochinillas por toda la planta. Pero también ten en cuenta que las plantas tratadas serán muy sensibles a la luz durante los próximos días. Evite la luz solar directa sobre las plantas tratadas en cualquier caso.

    Una infestación intensa suele ocurrir en invierno y primavera. [Foto: Manfred Ruckszio/ Shutterstock.com]

    Lucha contra los insectos escamosos químicamente

    Si la preparación del aceite no se lleva bien con su planta afectada, normalmente solo será útil desechar la planta afectada o los productos fitosanitarios convencionales. Si utiliza productos químicos para controlar las escamas, le recomendamos Lizetan de Bayer. El agente se puede verter o rociar, por lo que el ingrediente activo es absorbido por las plantas. Debido a la actividad de succión de las cochinillas, las plagas también absorben el veneno y, por tanto, las cochinillas se combaten muy eficazmente. El principio activo permanece en la planta durante unos días, por lo que también se combaten las cochinillas jóvenes que aún no han chupado la planta durante la medida fitosanitaria. El remedio Lizetan también está disponible en forma de palos que simplemente se clavan en el suelo. Sin embargo, el método de control mejor y más seguro es rociar el agente fitosanitario líquido sobre toda la planta.

    Los aerosoles químicos son efectivos incluso en insectos de escala jóvenes [Foto: SIMON SHIM/ Shutterstock.com]

    Lucha contra las escamas con insectos beneficiosos

    El uso de insectos beneficiosos suele ser algo solo para los verdaderos conocedores de insectos. Debido a que los insectos beneficiosos son muy específicos y solo atacan a los insectos de escamas individuales, los insectos beneficiosos no se pueden utilizar en todos los ámbitos contra todos los insectos de escamas. Identificar el tipo exacto de insecto de escamas sería la base para un control efectivo aquí. Si absolutamente desea utilizar insectos beneficiosos para controlar las escamas, entonces un especialista debe determinar el tipo de escamas de antemano. A menudo, este servicio lo ofrece el distribuidor de los insectos beneficiosos. Para el control de los insectos escamosos, se cuestionan diferentes especies de avispas parásitas.

    Otra especie de pulgón con el que luchan muchos jardineros es el pulgón. Entérate de todo sobre la apariencia, origen y diferentes tipos de pulgones en nuestro perfil.

    Un agradecimiento especial a los fotógrafos: Gilles San Martín, Scot Nelson, Laboratorio de Monitoreo e Inventario de Abejas de USGS, Bob Peterson, Pavel Kirillov, jacinta lluch valero, Maja Dumat – Licencia Creative Commons BY 2.0 y Gailhampshire.

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