Origen de la cereza: ¿cómo llegó a Europa?

Los frutos dulces no siempre fueron autóctonos de nuestras latitudes. Aquí se pueden encontrar datos interesantes sobre el origen de la cereza y su camino hacia Europa.

Las cerezas están sobre la mesa
Las cerezas no provienen originalmente de Europa [Foto: Nitr/ Shutterstock.com]

Especialmente en verano la cereza es (Prunus) simplemente indispensable. Muchos probablemente todavía recuerdan los días felices de la infancia, cuando trepaba a los cerezos, recogía las dulces perlas rojas y organizaba una competencia de escupir piedras de cerezo. Pero la deliciosa mermelada de cerezas de la abuela y la deliciosa gelatina de frutos rojos son dos auténticos clásicos de las cerezas que todavía puedes disfrutar hoy. Pero la cereza no siempre ha estado en casa en nuestras latitudes centroeuropeas; de hecho, la conocida fruta incluso ha recorrido un largo camino.

¿Cuál es el origen de la cereza?

El verdadero hogar de la cereza está en Asia Menor en las áreas de la Turquía actual. Ya en el 74 a. C. Un general romano llamado Lucius Licinius Lucullus (117 aC; † 56 aC) trajo la fruta roja oscura de regreso a Italia desde la ciudad portuaria de Kerasus. Alrededor de esta ciudad, que se encuentra en el noreste de Turquía directamente en el Mar Negro y ahora se llama Giresun, los antepasados ​​de las cerezas dulces de hoy (Prunus avium) desde 400 a.C. Han sido cultivados. De hecho, los investigadores encontraron piedras de la cereza de pájaro (Prunus avium subsp. avium), la forma original de la cereza dulce actual, en asentamientos de la Edad de Piedra, lo que convierte a la cereza en una de las plantas frutales más antiguas de nuestra historia.

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La cereza debe su nombre a sus orígenes en la ciudad de Kerasus, en varios idiomas. Por ejemplo, se llama «cereza» en español, «cereza» en francés y «kiraz» en turco. Incluso la palabra alemana «cereza» se remonta al nombre de la ciudad portuaria en ese momento.

El origen exacto de la cereza ácida (Prunus cerasus), por otro lado, es en gran parte desconocido: hoy en día se supone que es un cruce entre la cereza de pájaro y una cereza de estepa (Prunus fruticosa), que probablemente también proceda de Asia Menor o de los Balcanes.

El cerezo crece en la costa
El origen de la cereza está en la ciudad portuaria de Giresund en la Turquía actual [Foto: Yonca60/ Shutterstock.com]

¿Desde cuándo se ha encontrado la cereza en todas partes de Europa?

Cuando la cereza finalmente llegó a Italia, desde allí se extendió lentamente por todo el continente europeo. Debido a la masiva influencia de los romanos y su enorme área de influencia, la difusión del fruto fue particularmente favorable. Hoy la cereza ha conquistado a casi todo el mundo con su excelente sabor y esperamos volver a encantarnos este verano con dulces experiencias.

¿Qué variedades se encontraron primero en Europa?

A partir del siglo XVI, las cerezas agridulces se difundieron por toda Alemania y, con el tiempo, se dividieron en numerosas variedades y variaciones regionales. En el siglo XIX, se dice que existían 600 variedades diferentes de cerezas dulces. Desafortunadamente, muchas de estas variedades originales ya no se pueden encontrar hoy. Una de las variedades de cereza más antiguas que aún existen es la ‘Gran Cereza de Cartílago Negro’, que se mencionó por primera vez en 1540 y proviene de Francia. Sigue siendo uno de los tipos de cereza más populares en la actualidad; todavía se cultiva en Alemania. La ‘Primera de la Marca’ también se mencionó en 1794, lo que la convierte en una de las variedades de cereza más antiguas de Alemania. Debido a su madurez particularmente temprana, tiene el honor especial de servir como la variedad de inicio de la semana de la cereza y así marcar el comienzo de la temporada de la cereza. Una de las cerezas más antiguas que tiene su hogar en Alemania es la ‘cereza de cartílago rojo de Büttner’, que se describió ya en 1795.

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Variedad de cerezas Morello crecen en árboles
Las cerezas de morello están probadas y probadas [Foto: Milen Vaskov Mladenov/ Shutterstock.com]

Entre las guindas, por otro lado, las ‘guindas’ no solo son un clásico popular, sino también probado: la cereza, que originalmente vino de Francia, fue descrita ya en 1650. La ‘Red Maikirsche’, que se dice que existe desde el siglo XIX, también ha sobrevivido en Alemania hasta el día de hoy gracias a su sabor refrescante y agridulce, incluso si rara vez se cultiva. Otra cereza, aunque algo más joven, originaria de Alemania es ‘Heimanns Rubin Weichsel’; la variedad de 1920 todavía se cultiva en la actualidad, especialmente debido a su insensibilidad a la enfermedad de Monilia.

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