Pulgas terrestres: reconocer, prevenir y combatir

Aquí descubrirás cómo reconocer el daño causado por las pulgas de la tierra, cómo prevenirlas y por qué es difícil de controlar con agentes naturales o insecticidas.

Pulga de la tierra en una hoja mordida
Las pulgas de tierra son plagas temidas en el jardín de la casa [Foto: Tomasz Klejdysz/ Shutterstock.com]

¿Ha descubierto muchos pequeños agujeros en las hojas de sus plantas jóvenes? Esto sugiere una infestación por pulgas. Le mostraremos cómo puede prevenir una infestación o identificarla en una etapa temprana y le explicaremos qué opciones están disponibles para combatirla.

Pulgas terrestres: características y forma de vida.

La pulga de la tierraPsylliodes) en realidad no es una pulga, sino un escarabajo de las hojas (Chrysomelidae). El nombre confuso probablemente se deba al hecho de que el escarabajo tiene patas traseras extremadamente fuertes. Con estos, el escarabajo de las hojas puede saltar muy lejos como una pulga. Otras características distintivas son el color marrón oscuro a negro específico de la especie y el tamaño de alrededor de tres milímetros.

Con los primeros días cálidos de primavera, las hembras ponen sus huevos cerca del suelo en las plantas o directamente en el suelo. Después de menos de dos semanas, las larvas eclosionan y se alimentan de raíces en el suelo. El daño resultante generalmente no afecta a la planta. Las larvas pupan a principios del verano y los escarabajos adultos eclosionan de junio a agosto. Dependiendo del clima, se pueden ejecutar hasta dos generaciones en un año. Los escarabajos adultos hibernan en el suelo, en setos o en partes muertas de plantas en la superficie de la tierra.

Reconocer pulgas: daños, picaduras, etc.

Las pulgas de tierra prefieren los tejidos blandos de las plantas y, por lo tanto, les gusta comer hojas tiernas de plantas vegetales. ¿La temporada de jardinería acaba de comenzar y ya puede ver el primer daño en sus plantas de repollo jóvenes? Si encuentra muchos agujeros pequeños en forma de tamiz de unos cuatro milímetros de tamaño en las hojas de repollo, es una infestación de pulgas. Plantas crucíferas (Brassicaceae), como rábanos (Raphanus sativus var. sativus), Rúcula (Eruca sativa) y toda la gama de repollo, por ejemplo, repollo chino (Brassica rapa subsp. pekinensis), Repollo blanco (Brassica oleracea convar. capitata var. alba) y coles de Bruselas (Brassica oleracea var. gemmifera), puede ser de la especie de pulgas Psylliodes chrysocephala infestarse. Familia de las solanáceas, como las patatas (Solanum tuberosum), Berenjena (Solanum melongena) y tomates (Solanum lycopersicum) puede dañarse. Aquí se encuentran principalmente las especies de pulgas. Psylliodes affinis el culpable. Los síntomas pueden aparecer durante toda la temporada de jardinería, pero especialmente en primavera una fuerte infestación de pulgas puede debilitar gravemente las plantas jóvenes. El clima seco en abril y mayo aumenta la incidencia de pulgas terrestres.

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Pulga de tierra en hoja con marcas de mordeduras
Muchos agujeros de unos pocos milímetros en las hojas son típicos de las pulgas. [Foto: Tomasz Klejdysz/ Shutterstock.com]

Las pulgas terrestres no pueden atacar a los mamíferos como los humanos. Pero cuando los pequeños insectos aterrizan en nuestra piel, su saliva puede causar irritación de la piel. Estas picaduras de pulgas pueden causar pequeñas erupciones rojas. En personas no alérgicas, sin embargo, estos son inofensivos.

Previene las pulgas de la tierra

Dado que la pulga de la tierra es difícil de controlar, las medidas preventivas son muy útiles. El uso de una red de protección vegetal de malla cerrada puede proteger eficazmente sus plantas vegetales de los pequeños escarabajos. Para ello, la red debe estar fijada al suelo de forma que no queden huecos. Si el lecho ya está infestado, la medida es, lamentablemente, ineficaz, ya que los escarabajos vienen directamente del suelo.

Además, debe eliminar regularmente las malas hierbas del lecho sin plantar, especialmente en primavera. Esto priva a los escarabajos de su fuente de alimento en la primavera antes de sembrar o plantar sus cultivos. El riego regular en períodos secos también ayuda a reducir la presión de la infestación, porque las pulgas se sienten particularmente cómodas en suelo seco.

El cultivo mixto de plantas en peligro con cebolla o ajo también puede prevenir la infestación. Las pulgas de tierra son expulsadas naturalmente por las cebollas y el ajo. También recomendamos que no plante plantas particularmente en peligro en el mismo lugar todos los años. Una rotación de cultivos variada mantiene a raya a las pulgas y muchos otros patógenos.

Cultivar plantas jóvenes en un invernadero protegido o en el alféizar de la ventana en lugar de la siembra directa es una muy buena manera de mantener al mínimo el daño causado por las pulgas. Las pulgas se dirigen particularmente a las plantas pequeñas y difícilmente infestan las hojas más grandes lejos del suelo.
El rápido desarrollo de las plantas jóvenes es crucial para evitar daños graves por pulgas. Puede asegurar un rápido crecimiento de sus plantas jóvenes con un suministro óptimo de nutrientes. Para ello recomendamos un fertilizante de larga duración principalmente orgánico. Nuestro Abono orgánico de tomate Plantura ofrece una proporción óptima de los nutrientes más importantes para sus verduras.

Nota: Un equilibrio natural entre depredadores y escarabajos es importante para evitar que las pulgas se multipliquen rápidamente. Los escarabajos depredadores y los erizos, por ejemplo, comen pulgas. Con un refugio hecho de hojas y ramitas amontonadas, ofrece refugio a muchos insectos útiles y también al erizo. Cualquiera que haya optado por un diseño de jardín natural tendrá menos problemas con las pulgas.

Cómo puedes prevenir las pulgas de la tierra:

  • Una red de malla cerrada mantiene alejados a los escarabajos si no hay infestación
  • Control regular de malezas en primavera
  • No dejes que la tierra se seque
  • Cultivo mixto con cebolla y ajo
  • Rotación de cultivos variada
  • Prefiere plantas jóvenes en lugar de siembra directa.
  • Promover organismos benéficos en el jardín.
Plantas jóvenes en una maceta
El cultivo de plantas jóvenes les da a las plantas una ventaja en el crecimiento. [Foto: barmalini/ Shutterstock.com]

Lucha contra las pulgas

Luchar contra las pulgas de la tierra es difícil. Pero existen posibilidades biológicas que pueden ayudar si se detecta temprano una infestación.

Lucha contra las pulgas biológicamente

Las pulgas son muy difíciles de controlar. Por lo tanto, es particularmente importante que controle regularmente sus plantas jóvenes, especialmente las plantas de repollo, para detectar infestaciones de pulgas a partir de abril para que pueda reaccionar rápidamente.
Si hay una infestación leve de pulgas, puede ayudar espolvorear las plantas jóvenes infestadas con harina de roca. Es muy fácil de hacer poniendo un poco de harina de roca en un colador fino y agitándolo sobre las plantas; de esta manera, las plantas se espolvorean uniformemente con harina de roca. Utilizada una vez a la semana, la harina de roca estropea el apetito de los escarabajos por las plantas jóvenes.

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Apenas se dispone de preparados biológicos para combatir las pulgas. Los productos a base de piretrinas en combinación con aceite de colza se pueden obtener de las plantas, pero las piretrinas pueden dañar los insectos beneficiosos en su jardín. Por lo tanto, le recomendamos que tome medidas preventivas y reduzca al mínimo el uso de dichos agentes.
Una medida biológica es el uso de nematodos como insectos beneficiosos contra las pulgas. Los pequeños gusanos redondos son inofensivos para los humanos e infestan las larvas de la pulga de la tierra en el suelo. Los nematodos usan las larvas para reproducirse y matarlas en el proceso. Puede solicitar dichos nematodos en tiendas en línea especializadas. Por lo general, estos se entregan en forma de polvo, que simplemente puede agregar al agua de riego.

Las plantas jóvenes se riegan con una regadera.
Los nematodos se pueden sacar con el agua de riego. [Foto: rodimov/ Shutterstock.com]

Lucha contra las pulgas químicamente

Por el momento, en Alemania no se permiten pesticidas sintéticos contra las pulgas. Por lo tanto, recomendamos medidas preventivas y un control regular de sus plantas jóvenes. De esta manera, puede contrarrestar esto con remedios naturales en una etapa temprana.

Remedios caseros para las pulgas de la tierra

Con una leve infestación por pulgas, puede intentar prevenir una infestación más fuerte con remedios caseros.
Una infusión de cebollas y ajo puede ahuyentar las pulgas. Para hacer esto, agregue unos 50 gramos de ajo o cebolla a un litro de agua hirviendo. Después de hervir, la infusión se puede rociar sobre las plantas infectadas.
Una infusión de ajenjo y tanaceto también puede ayudar contra las pulgas. Para hacer esto, se preparan unos diez gramos de hierbas secas con un litro de agua hirviendo. La infusión fría también se puede agregar a las plantas infectadas.

Las pulgas terrestres se sienten particularmente cómodas en suelos secos. Si desea proteger su suelo para que no se seque demasiado rápido, le recomendamos que utilice mantillo. Puede aprender cómo su suelo y plantas se benefician de los materiales de mulching en nuestro artículo sobre mulching.

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