Ruibarbo: todo sobre plantar, fertilizar y cosechar la raíz de bárbaro

El ruibarbo ocupa poco espacio y es muy popular entre los jardineros aficionados. Le mostramos cómo plantar, fertilizar y cosechar correctamente el ruibarbo.

Ruibarbo en el jardín
Cultivar ruibarbo en el jardín vale la pena. [Foto: Valentyn Volkov/ Shutterstock.com]

El ruibarbo, que pertenece a la familia knotweed (Rheum rhabarbarum) pertenece a la primera hortaliza del año. Aunque el ruibarbo se conoce popularmente incorrectamente como una fruta, lo que puede atribuirse a su uso en postres, en realidad es una verdura de tallo de hoja como la acelga o el apio. Debido al actual regreso a variedades antiguas y referencia regional, el ruibarbo ha experimentado un verdadero boom en los últimos años.

El ruibarbo tiene un sabor simplemente delicioso en muchas variaciones y es maravilloso cultivarlo en su propio jardín. La planta perenne se puede volver a cosechar cada año sin mucho esfuerzo. Sus fuertes fragancias también los protegen de los depredadores, lo que facilita aún más el cultivo exitoso. Dado que el ruibarbo es resistente al frío y a las heladas, también es ideal para jardines más frescos. A continuación, le presentaremos todo, desde variedades de ruibarbo hasta la siembra y el cuidado adecuados para la cosecha.

Ruibarbo: origen e historia

El ruibarbo es originario del Himalaya y partes de China. Las especies de plantas relacionadas, como el ruibarbo tibetano (Rheum officinale) y el ruibarbo palmeado (R. palmatum) se utilizaron como medicamentos en la medicina tradicional. No fueron los tallos los que se utilizaron, sino principalmente los brotes subterráneos. El ruibarbo vegetal encontró su camino a través de Asia Central hasta Inglaterra, donde se cultiva desde el siglo XVIII. Incluso hoy en día, el ruibarbo sigue siendo muy popular en Inglaterra, lo que lleva a nombres como ese Triángulo de ruibarbo, un bastión de ruibarbo en West Yorkshire. Luego, la planta llegó a Alemania, Austria y Suiza a través de Inglaterra.

Variedades de ruibarbo

Las variedades de ruibarbo se diferencian según la época de cosecha (variedades de maduración temprana, media y tardía) o según el color de los tallos. En general, las variedades verdes son más productivas, pero las de pulpa roja tienen un sabor más suave y un valor ornamental más alto. Existe una enorme variedad de variedades. Puede encontrar un resumen de los más conocidos aquí:

  • ‘Champagne’: variedad temprana y productiva
  • ‘Elmsblitz’: Variedad de ruibarbo viejo y rojo oscuro con bajo contenido en ácido oxálico
  • ‘Joya de olmo’: Rojo de tallo y carne con baja acidez; especialmente recomendado para personas sensibles al ácido oxálico; rendimiento medio
  • ‘Frambozen Rood’: Variedad tardía y aromática con tallos rojos y pulpa verde; Debido al aroma, Frambozen Rood también se conoce como ruibarbo de fresa o frambuesa.
ruibarbo en rodajas
Dependiendo de la variedad, los tallos del ruibarbo tienen un color diferente. [Foto: I_life/ Shutterstock.com]
  • ‘Gigant’: Variedad muy vigorosa y de tallo verde con alto contenido en ácido oxálico
  • ‘Goliat’: la variedad más grande de ruibarbo de tallo rojo y pulpa verde con tallos de hasta 100 cm; durante la floración la planta alcanza hasta 180 cm; una variedad de alta calidad y muy alto rendimiento
  • ‘Holsteiner Blood’: Variedad muy conocida en la que los tallos son rojos al final; la variedad es conocida por su sabor suave y alto contenido de azúcar
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Encontrará una descripción general completa de las variedades de ruibarbo en este artículo especial.

Plantar ruibarbo

El ruibarbo de fácil cuidado es una planta valiosa y resistente a las enfermedades que no debería faltar en ningún jardín. Le gusta la humedad y prefiere un clima bastante duro, ya que un período de frío suficientemente largo es garantía de un buen rendimiento. El ruibarbo prefiere un lugar soleado y protegido en el jardín. El suelo debe ser permeable e idealmente tener un pH de 7. Dado que el ruibarbo se reproduce mucho, debe calcular aproximadamente un metro cuadrado de espacio por planta. Los trozos de raíces de plantas más viejas o plantas en macetas que se pueden plantar en abril u otoño se plantan en otoño. Como solución temporal, el ruibarbo también se puede cultivar en macetas, pero debes asegurarte de que la maceta sea lo suficientemente grande y que el suelo esté bien drenado. Nuestra Plantura Tomate orgánico y tierra vegetal proporciona a su ruibarbo los nutrientes óptimos y también está completamente libre de turba.

Puede encontrar instrucciones detalladas sobre cómo plantar ruibarbo aquí.

Plantura tierra vegetal y tomate orgánico

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Propagar ruibarbo

Puede propagar ruibarbo dividiéndolo o sembrándolo. La división es una forma de reproducción muy simple. Primero se desentierra el ruibarbo. Luego, se divide cuidadosamente el rizoma con un tenedor de excavación o una pala en trozos («grumos») que pesan aproximadamente un kilogramo. Asegúrese de que cada «bulto» tenga al menos una punta de brote. Cortar las raíces a menudo es esencial para la división. Las piezas cortadas se colocan luego en un suelo rico en nutrientes como el nuestro. Tomate orgánico y tierra vegetal plantado y regado bien.

Semillas de ruibarbo
Las semillas del ruibarbo se siembran en el marco frío en mayo. [Foto: Lunov Mykola/ Shutterstock.com]

La segunda forma de propagar el ruibarbo es sembrarlo a partir de semillas compradas. Sembrarlos en el marco frío en mayo. Sin embargo, el ruibarbo propagado a partir de semillas puede variar mucho en sabor y color, por lo que «clonar» una planta de ruibarbo dividiéndola es más adecuado para su propia propagación.

Puede encontrar más información sobre la propagación del ruibarbo aquí.

Cuidando el ruibarbo

En sí mismo, el ruibarbo no requiere un mantenimiento particularmente intensivo. Aquí hemos resumido toda la información importante sobre el cuidado de la planta para usted.

Fertilizar el ruibarbo

El ruibarbo ama el suelo rico en nutrientes y enriquecido con compost. A veces es difícil agregar compost a la planta perenne madura, por lo que es importante, especialmente al plantar, enriquecer el suelo de antemano con suficiente compost o fertilizante principalmente orgánico de liberación lenta. Nuestra Plantura Fertilizante de tomate orgánico es un fertilizante de larga duración con un efecto de tres meses y contiene todos los nutrientes necesarios para una rica cosecha de ruibarbo. El mejor momento para una mayor fertilización es después de la cosecha en junio o julio. Puede obtener más información sobre la fertilización ideal del ruibarbo aquí.

Vierta el ruibarbo

Lo único que debe hacer al verter el ruibarbo es tener cuidado de no mantenerlo demasiado seco o demasiado húmedo. El ruibarbo no tolera bien el encharcamiento. Algunas fuentes recomiendan eliminar las inflorescencias, que también se pueden consumir. Sin embargo, no es absolutamente necesario quitar las flores.

Plagas y enfermedades

En general, el ruibarbo no es muy susceptible a las enfermedades. La ubicación de la planta debe cambiarse cada 10 años. Aquí es aconsejable plantar plantas jóvenes o, si es necesario, pinchar los rizomas jóvenes de la planta madre. En suelos muy pesados ​​y húmedos, a veces puede haber problemas de podredumbre. En general, en tal caso, el suelo debe aflojarse bien con abundante abono antes de plantar. No se deben utilizar tijeras o cuchillos al cosechar, ya que pueden transmitir enfermedades.

Cosecha de ruibarbo

El ruibarbo generalmente solo se cosecha en el segundo año después de la siembra. El tiempo de cosecha comienza en abril y dura hasta el día de San Juan (24 de junio). Después de eso, no debes cosechar tu ruibarbo por dos razones: en primer lugar, para permitir que la planta descanse y se recupere, y en segundo lugar, por el aumento en el contenido de ácido oxálico. Las personas que padecen deficiencia de hierro y las que padecen gota, reumatismo, artritis o enfermedad renal generalmente deben tener cuidado al consumir alimentos que contengan ácido oxálico como el ruibarbo.

Ruibarbo cosechado en manos
El ruibarbo solo debe cosecharse en un momento determinado [Foto: julie deshaies/ Shutterstock.com]

No cortas los tallos de ruibarbo, sino que los retuerces con cuidado del suelo. De lo contrario, las plantas pueden pudrirse en las interfaces o desarrollar otras enfermedades. Se pueden cosechar aproximadamente tres tallos de cada planta completamente desarrollada por semana sin causar ningún daño duradero a la planta. Aunque los tallos se pueden mantener húmedos en el refrigerador durante aproximadamente una semana, solo se debe cosechar la cantidad que realmente se necesita para proteger la planta. Las hojas del ruibarbo se pueden quitar directamente durante la cosecha, ya que tienen un alto contenido de ácido oxálico. Si no se quitan las hojas, los tallos de ruibarbo pierden agua y rápidamente se vuelven flácidos.

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Puede encontrar información más detallada sobre la cosecha de ruibarbo aquí en nuestro artículo especial.

Fuerza y ​​blanqueador de ruibarbo

El llamado forzado y blanqueo es una forma de adelantar el tiempo de cosecha de ruibarbo hasta tres semanas. Para ello, normalmente a finales de febrero, se coloca una embarcación (forcer inglés) sobre el ruibarbo, que aún se encuentra en el suelo. La denominada olla de lejía o lejía suele ser un recipiente de terracota delgado con una tapa extraíble. Dado que la olla a la deriva capta los primeros rayos del sol del año y almacena el calor en el interior durante unas horas después del atardecer, el ruibarbo comienza a desplazarse a principios de año. La oscuridad también acelera el proceso de crecimiento a medida que la planta se dispara en busca de luz. El jardinero puede comprobar el progreso del crecimiento a través de la tapa extraíble.

Ruibarbo forzado
Los primeros tallos de ruibarbo arrancados se pueden recolectar hacia finales de marzo. [Foto: Jayne Newsome/ Shutterstock.com]

Puede encontrar más detalles sobre forzar y blanquear el ruibarbo aquí.

Conservar el ruibarbo

Los palitos de ruibarbo contienen mucha vitamina C y saben muy bien en postres, pasteles, jugos y mermeladas. Si la cosecha de ruibarbo resultó ser demasiado rica, hay formas de conservarla. Hemos recopilado todo lo que necesita saber sobre congelar y hervir ruibarbo para que pueda disfrutar de su sabrosa cosecha de ruibarbo durante el mayor tiempo posible.

Congelar el ruibarbo

Lave bien los palitos con agua y pele el ruibarbo. Luego es recomendable cortar los palitos en trozos más pequeños y rellenarlos en un recipiente adecuado para el congelador. Para que pueda disfrutar de su cosecha de ruibarbo en cualquier momento. Los trozos congelados son especialmente adecuados para su posterior elaboración en compotas o pasteles.

Reducir el ruibarbo

Si no puede procesar su ruibarbo a tiempo o desea conservarlo para disfrutarlo más tarde, puede hervirlo con compota o mermelada. Para ello, lava y pela el ruibarbo y córtalo en rodajas de un centímetro de ancho. Antes de cocinarlo, el ruibarbo debe colocarse en agua hirviendo durante unos cinco minutos para reducir el contenido de ácido oxálico.

ruibarbo cocido
El ruibarbo se puede hervir maravillosamente para conservarlo durante mucho tiempo. [Foto: Ildi Papp/ Shutterstock.com]

Básicamente, el ruibarbo se puede hervir de dos formas. Solo en agua o como alternativa dulce con azúcar y sin agua. Para ambas variantes, cocine el ruibarbo a la consistencia deseada, a menudo diez minutos son suficientes. Después de cocinar, se llena en frascos esterilizados mientras aún está caliente y estos se cierran herméticamente. Coloca los frascos sobre las tapas hasta que estén completamente fríos. El ruibarbo hervido se puede guardar fácilmente durante varios meses en un lugar oscuro.

Puede encontrar instrucciones más detalladas para congelar y hervir ruibarbo aquí.

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